miércoles, mayo 31, 2006

TENÍA QUE PASAR que Christopher Hitchens destrozara la tontería escupida por George Galloway, el héroe de los anti-guerra, cuando afirmó que el asesinato de Tony Blair estaría moralmente justificado como venganza por la guerra de Iraq:
[I]f you examine his statement, and the statements that he has made subsequently, you will have an idea of the complete mental chaos that has overtaken a whole section of the "left" who regard Galloway as an anti-war champion.

If the killing of Blair would be "morally equivalent" to the deaths of thousands of Iraqis, then obviously it would be equivalent to something of which Galloway presumably strongly disapproves. In other words, it could not be "morally justified" at all, except by an utter moral cretin. And this is to say nothing of the unmentioned question: How right can it be to remove a thrice-elected head of government by any means other than an election? Galloway is a member of Parliament by the grace of an electorate in the East End of London but is widely regarded as a corrupt scumbag, an egomaniac, an apologist for tyranny, and a supporter of jihad. How would he phrase his complaint if someone were now to propose overruling his voters and offing him as the insult to humanity that he has become? I think I can hear the squeals of self-pity already.

The fascinated GQ interviewer then asked Galloway what he would do if he actually came to know about such a plot against Blair. Once again, Galloway appeared to have an evasion ready to go along with his endorsement. Would he alert the forces of law and order? "Yes. Such an operation would be counter-productive because it would just generate a new wave of anti-Arab sentiment [and] … new draconian anti-terror laws." I have to say I admire his cool use of the term "operation," which is the word that he and his admired "insurgents" in Iraq have long used for their beheadings, car bombs, mosque detonations, and school burnings. And I further note the firm way in which he condemns the possible murder of an elected prime minister—lest it increase "anti-Arab sentiment." I thought Galloway objected to the association of Arabs with terrorism. Who said anything about an Arab doing this hypothetical deed?

SI OS QUERÉIS REIR UN RATO, imaginad la cara de perplejidad que se le debía quedar a un estirado periodista británico del Independent, cargado de todos los tópicos de la prensa europea de izquierdas, cuando le ponen delante a un tipo algo estrambótico como es Ted Nugent, el ex-rockero. Ahí va.

Por ejemplo, preguntado sobre su afición a la caza (Nugent come carne, pero sólo la que ha cazado él personalmente):
"What do these deer think when they see you coming?" I ask him. "Here comes the nice guy who puts out our dinner? Or, there's the man that shot my brother?"

"I don't think they're capable of either of those thoughts, you Limey asshole. They're only interested in three things: the best place to eat, having sex and how quickly they can run away. Much like the French."

Y todo así.

ASÍ TRATA IRÁN a los disidentes políticos, particularmente cuando se trata de mujeres:
A leading Iranian pro-democracy and women's activist, who was jailed on trumped-up charges last year, has revealed how the clerical regime cynically deploys systemic sexual violence against female dissidents in the name of Islam.

Roya Tolouee, 40, was beaten up by Iranian intelligence agents and subjected to a horrific sexual assault when she refused to sign forced confessions. It was only when they threatened to burn her two children to death in front of her that she agreed to put her name to the documents.

Perhaps just as shocking as the physical abuse were the chilling words of the man who led the attack. "When I asked how he could do this to me, he said that he believed in only two things - Islam and the rule of the clerics," Miss Tolouee told The Sunday Telegraph last week in an interview in Washington after she fled Iran.

"But I know of no religious morality that can justify what they did to me, or other women. For these people, religion is only a tool for dictatorship and abuse. It is a regime of prejudice against women, against other regimes, against other ethnic groups, against anybody who thinks differently from them."

BILL ROGGIO llegó como blogger freelance a Kabul precisamente el día en que se produjeron las manifestaciones violentas tras el atropello de unos civiles por un vehículo militar norteamericano. Adivinad las impresiones que sacó.

ESE CARÁCTER australiano tan especial, y ese sensacionalismo tan propio de los medios de comunicación, en evidencia por esta anécdota. Ha ocurrido en Timor Oriental, entre un comandante del ejército y una periodista de empeñada en que sus televidentes tuviesen claro que la situación allí es mucho más peligrosa de lo que dicen los portavoces militares:
He was pressed by Today host Jessica Rowe about whether Dili really was as safe as the Australian military claimed, given the presence of armed soldiers at his shoulder.

Pausing briefly, Brig Slater replied: "Jessica I feel quite safe, yes, but not because I've got these armed soldiers behind me that were put there by your stage manager here to make it look good.


LA ADICCIÓN A LA HEROÍNA es poco más que un mito romántico, y la perdurabilidad de ese mito tiene graves consecuencias sociales, escribe Theodore Dalrymple que, además de escritor, es médico.

ACTUALIZACIÓN. Reconozco que el argumento, francamente, me ha sorprendido, y si no hubiera venido de él y no hubiese sido publicado en el WSJ probablemente no habría hecho demasiado caso. No tengo elementos para discutirlo ni para corroborarlo; lo he posteado aquí para aportar un elemento a discutir entre quienes sí sepan de qué va el tema. En función de lo que he observado y leído anteriormente, parece claro que la heroína sí tiene unos efectos claramente nocivos. Tampoco Dalrymple lo niega, aunque afirmando que hace falta más de un año de consumo continuo para ello. Yo entiendo que su tesis principal es que afirmar que desde el principio un heroinómano queda irremisiblemente enganchado y por tanto es una víctima -a quien no hay que censurar en lugar de un sujeto que ha hecho una mera elección moral por la que se le puede criticar- es un mito. Y que en esos muchos primeros meses, y también después, el "desengancharse" es mucho más fácil de lo que nos venden muchos, empezando por las clínicas y centros de desintoxicación. Tiene su lógica.

¡ALERTA MÁXIMA! ¡La que se nos viene encima en un par de veranos!
El calentamiento global causará un cambio en las corrientes marinas que desencadenará el comienzo de una nueva era glacial, a finales de este siglo. Así lo vaticina el científico y representante de la National Geographic Society en Asia y Australia Tim Flannery en el libro La amenaza del cambio climático.

Flannery considera que, si no se frena el ritmo actual de emisiones de CO2 a la atmósfera, en 2080 la superficie de Groenlandia estará 4ºC más caliente, con lo que se podrá desprender la suficiente cantidad de agua dulce como para cortar la Corriente del Golfo, que transporta calor desde el Ecuador hasta el Atlántico norte.

Según predice el autor en su libro, las consecuencias de este fenómeno se dejarán sentir "en un par de inviernos" en Europa y América del Norte, y provocará el comienzo de un nuevo periodo de glaciación.

Para reflejar la magnitud de estos cambios, este científico recuerda que, en la última interrupción de la Corriente del Golfo, producida hace 12.700 años, los Países Bajos tenían temperaturas invernales de -20ºC y en el centro de Francia se registraban temperaturas "siberianas". Además, estima que la productividad biológica del Atlántico caerá en torno al 50%, y la de los océanos a nivel mundial se hundirá más del 20%.
¡Tirad los bañadores y comprad todo tipo de abrigos y mantas!

martes, mayo 30, 2006

NO ES LÓGICO aplaudir con las orejas a los generales estadounidenses retirados que criticaron a Rumsfeld y al mismo tiempo afirmar que las críticas del igualmente retirado general Alejandre deberían ser sancionadas, escribe Manuel Molares do Val. Manuel, con todo mi aprecio: ¿te sorprende que haya una doble vara de medir?

¿YA ESTAMOS de nuevo?
Around a hundred youths clashed with police during the night after setting fire to cars and rubbish bins in a Paris suburb that was the scene of violent riots last November, a local official said on Tuesday.

Seven police officers were slightly injured and six youths were arrested in a neighbourhood of Seine-Saint-Denis in confrontations that started at about 2030 GMT on Monday evening, according to a security official from the suburb to the North of the French capital.

The youths began burning cars in reaction to a police operation in which a young man was arrested several hours earlier. Officials said they did not yet know how many cars had been burned.

There were also incidents in the neighboring area of Clichy-Sous-Bois, where last year's riots began after two youngsters died while they were apparently fleeing police.

LA REVISTA NEW YORKER publica un intenso artículo sobre la no menos intensa Oriana Fallaci. Acaba de forma espectacular:
“You’ve got to get old, because you have nothing to lose,” she said over lunch that afternoon. “You have this respectability that is given to you, more or less. But you don’t give a damn. It is the ne plus ultra of freedom. And things that I didn’t used to say before—you know, there is in each of us a form of timidity, of cautiousness—now I open my big mouth. I say, ‘What are you going to do to me? You go fuck yourself—I say what I want.’ ”
Leedlo entero.

ACTUALIZACIÓN. No todo, pero Periodista Digital ha traducido una parte del artículo.

EL AGUJERO de la capa de ozono se está cerrando a mayor velocidad de la prevista; a este ritmo, hacia el año 2050 podría haberse cerrado del todo (via Futurismic).

lunes, mayo 29, 2006

UN CARNAVAL ESCOLAR PALESTINO muy didáctico. Yo diría incluso que enternecedor:

(via Nihil Obstat)

AHORA CONECTAD lo de ayer con esto de hoy.


¿IRÁN EN ERUPCIÓN? Algo muy serio está pasando en Irán, ante el silencio de los medios de comunicación tradicionales; el país lleva unos días bajo una oleada de protestas en todo el territorio, con decenas de muertos y cientos de arrestados por la represión del régimen. No creo que toda esta gente sean figurantes contratados por los neocons con ganas de hacer otra guerra.

domingo, mayo 28, 2006

"SIEMPRE PUEDO REFINANCIAR"; una pesadilla inmobiliaria (¿pesadilla?), por Alberto Noguera.

VEO POR INSTAPUNDIT que Amazon se ha lanzado a un proyecto ciertamente intrigante y potencialmente explosivo: el de la TV por internet. No se trata de un servicio de videos tipo YouTube o similar, sino un verdadero talk show retransmitido en directo cada jueves a las 11 de la noche, hora de Nueva York, con el conocido showman Bill Maher (algo así como Buenafuente, por estilo y por ideario) como anfitrión. Empieza el 1 de junio, y ya está disponible el episodio piloto. Ni un euro de inversión más que el salario de Maher y su equipo, el alquiler del estudio y técnicos por horas, y presumiblemente el catering de los invitados... Ni antenizaciones, ni complejos audiovisuales, ni reemisores, ni absolutamente nada. Y dada la enorme base de clientes de un gigante como Amazon, sin casi un céntimo en marketing para llegar a millones de espectadores.

Hay quien dice que Zapatero les hizo un regalo a sus amigos al darles la licencia de La Sexta, y antes a Polanco al permitirle abrir el Plus. Seguramente esa era la intención, desde luego, pero sin que nadie fuera realmente consciente -ni los agraciados, ni muchísimo menos él- de lo pronto que se empezarán a pinchar los dedos con las espinas que tiene esa rosa tan bonita que tanta ilusión les hizo en su momento. Lo mismo le ocurrirá a todos los que están muy ufanos con sus flamantes licencias de TDT: en muy pocos años, muchos menos de lo que parece, nada de lo que ahora es la industria televisiva, basada en la escasez del espectro y necesitada de enormes inversiones en infraestructura, tendrá sentido. Supongo que viendo lo que les ha pasado a las barbas de sus primos los periódicos y la radio desde que se toparon con internet, las TVs deberían haber puesto sus barbas a remojar, pero la habitual euforia catódica de sus responsables hace pensar que eso no es así.

Pues que se vayan preparando: con el ejemplo de Amazon, y unos cuantos movimientos tecnológicos y de mercado que también se están produciendo o se van a producir en breve, es posible que dentro de poco los accionistas de las nuevas televisiones españolas consideren el día que les concedieron la licencia como el peor de todas sus vidas.

TIMOTHY GARTON ASH: ¿Es Florencia el futuro de Europa?
Estar en Florencia es reflexionar sobre la compleja diversidad de Europa... y sobre su pasada creatividad. Hace 500 años, una pequeña ciudad-estado, fundida en una feroz rivalidad con sus vecinos, engendró el genio de Miguel Ángel, Leonardo da Vinci y Maquiavelo. Hoy, la vieja ciudad vive principalmente del turismo y la fabricación de productos de lujo, como ropa y artículos de piel. En sus paredes, carteles anunciadores de la película El código Da Vinci. De Leonardo a Dan Brown.
Seguid leyendo.

sábado, mayo 27, 2006

EN EL POST ANTERIOR sobre las abuelitas y las Uzis, Dwight ha dejado un comentario que en principio iba a responder allí. Pero como me estaba saliendo un texto relativamente largo, y además se trata de un tema de actualidad, he pensado que sería mejor ponerlo en un post nuevo.

Dice Dwight:
Con todas las reservas... Verás. El número de crimenes por armas de fuego es superior en los USA que en España (hablando en términos relativos). Y eso es así por la facilidad con que se obtiene un arma de fuego. Y ahí el análisis es correto, pero no creo que sea extrapolable a España, donde ni tenemos cultura de armas ni es tan sencillo conseguir una. Y, sinceramente, prefiero que siga así muchos años.
Decir que hay más muertes por armas de fuego en EEUU que en España porque hay más armas de fuego es evidente, Dwight, pero es una tautología. Claro que hay más muertes por arma de fuego... porque hay más armas de fuego. Pero un asesinato con un arma blanca es tan asesinato como el que se pueda cometer con una Smith & Wesson. ¿Acaso las mujeres acuchilladas o muertas a martillazos en España por sus parejas están menos "asesinadas"?

Es absurdo pensar que alguien que decide infringir el código penal que prohíbe asesinar va a pensárselo dos veces porque ese mismo código penal prohíbe tener armas. Simplemente lo hará con lo que tenga a mano. Por otro lado, decir que no tenemos cultura de armas es, me temo otra tautología: no la tenemos porque la mayoría no vemos un arma... salvo cuando somos víctimas de un delito. Ocurre igual que con la cultura del vino: la gente bebe más responsablemente en culturas como la mediterránea, donde el vino es común. En el mundo rural español quien más quien menos tiene un arma (el que sea larga no la hace menos letal), y no veo yo que se líen a tiros por quítame allá esas pajas.

Del mismo modo la cultura de las armas y su uso responsable se da en países donde las armas son el pan nuestro de cada día. Por ejemplo, en Suiza (donde todo adulto está obligado a mantener un verdadero arsenal, incluido un fusil de asalto, porque todo ciudadano está permanentemente enrolado en el ejército y guarda las armas en casa). O, sí, también en EEUU: lo que no se suele tener en cuenta cuando se habla de este tema es que la mayoría de asesinatos con armas de fuego se cometen allí con armas ilegales, y además los mayores índices se dan, con diferencia, allí donde la legislación es tan restrictiva como en Europa, por ejemplo en Washington DC y Detroit, que son las capitales del crimen en EEUU. Es más, la mayoría tienen lugar allí en ghettos y barrios marginales (normalmente peleas entre bandas). Creo que la relación es clara. En EEUU las muertes se producen allí donde la gente de bien tiene prohibido defenderse; obviamente cuando las armas no están permitidas sólo las tienen los delincuentes, que las pueden comprar en el mercado negro sin problemas. En los lugares del país donde hay libertad de armas la delincuencia baja a prácticamente cero. Es un fenómeno objetivo y mesurable, todavía más en aquellos estados en que las armas estaban prohibidas hasta hace poco y se ha autorizado recientemente: el índice de criminalidad se desploma a una velocidad pasmosa.

En cualquier caso, la libertad de armas implica el derecho a tener una si se quiere, no una obligación. Es perfectamente legítimo creer que uno mismo no debe tener un arma, pero no sé a santo de qué hay que prohibir a los demás, si así lo quieren, la posibilidad de defenderse cuando son atacados. Y sí, las armas funcionan como disuasión, sólo tienes que ver los enlaces que propone Edmonds en su artículo al que enlazaba en el post. Si no fuera así, ¿a santo de qué en España los vigilantes jurados que transportan fondos van armados (a destacar que desde que se aprobó la ley de seguridad privada -por cierto, por el PP-, salvo que uno esté amenazado por ETA sólo puede contratar escoltas desarmados)? Muy sencillo, porque evita robos. Del mismo modo las armas evitan muertes. Entonces, ¿a santo de qué es legítimo proteger el dinero pero no la vida? ¿Es que acaso "vale" más?

Item más: ¿por qué los políticos y "personas importantes" pueden llevar armas, o llevan escoltas armados, si las armas no hacen más que empeorar las cosas? ¿por qué ellos sí, y yo no puedo defenderme cuando voy por la calle, o peor, ni siquiera en mi propia casa? ¿Acaso su vida vale más que la mía, o la de cualquier otro ciudadano de a pie? ¿Por qué, si los políticos realmente creen que las armas son tan peligrosas y piensan que no sirven de nada, no predican con el ejemplo? Muy sencillo: porque por mucho que se diga lo contrario, las armas sí sirven para salvar vidas. Ojalá eso sirviera para todos.

EL MEJOR REGALO que uno le puede hacer a su abuela es una Uzi:
Giving fully automatic weapons to old ladies sounds extreme, and I’m not claiming that people too weak to care for themselves should brandish sidearms; neither should drunks or children. But arming decent people, including your Aunt Bea, and arming them with – yes – machine guns if they want, is the way to make America safer for all of us. Let me explain:

Prof. John Lott has shown (see his book, articles, and testimony) that violent crime decreases when states and cities relax restrictions on gun ownership and concealed carry. Further, people holding concealed-carry permits commit an almost implausibly low number of violent crimes. I noted some figures earlier, and provided links, regarding revocations of concealed-carry permits following arrests of permit holders. Those impressive numbers become dramatically more impressive when revocations are counted only for violent offenses; they go lower still when only convictions are recorded.

Whether this success is due to self-selection (few felons march into the sheriff’s department offering positive ID) or to the self-inhibiting awareness that you are both physically secure and legally liable (as I discussed a few weeks ago) is an interesting question, but the rule holds in every state regardless: Civilian gun toters are goodguys.

And it’s not because they’re shrinking violets – see Keep and Bear Arms and Packing.org for daily news of the legal acts of law-abiding gun owners, from basic self defense to heroic intervention in defense of others.

Even policemen should be happy. Not only are they not threatened by permit holders, though some department chief in every state will claim so when laws are relaxed, but there is preliminary evidence from Prof. David Mustard that police in carry-permitting areas are safer after people begin toting than before.

Now, how about automatic weapons? This is almost common knowledge among 2nd-Amendment activists, but it was new to me: There are over 240,000 legally owned fully automatic firearms in the United States. There are also illegal ones; join a gang to get yours. But of all the legally owned machine guns, there has been one (!) occasion since 1934 where one has been used in commission of a crime, and that was by a policeman. (This startling datum is documented here and here; also interesting is that relatively few machine guns are used by criminals.)

"But why would anybody need a machine gun?" While violent crime generally is on the decrease in the USA, there are still pockets where residents are afraid to leave their homes even in daylight. And those areas with the fewest legal weapons are the ones in the worst shape – L.A., D.C., New York City…

"But why a machine gun?"
Edmonds sigue explicando por qué es mejor un subfusil que una pistola para la autodefensa de personas corrientes y molientes. En Estados Unidos, claro; aquí ya sabemos cómo está la cosa, aunque es interesante que se empieza a hablar del tema dada la ola de atracos a domicilios ocupados, un fenómeno prácticamente desconocido en la tierra del Tío Sam. Es evidente que los cacos se lo piensan dos veces si sospechan que pueden salir de la casa con un tiro en el trasero.

(via Neopàtria)

HABLANDO DE PAJAMAS MEDIA, el podcast de repaso a lo ocurrido durante la semana ya está disponible. Esta vez con Jeff Goldstein, Glenn Reynolds de Instapundit, Eric Umansky y con Austin Bay como moderador; podéis escucharlo allí, descargarlo o suscribiros con iTunes.

UN EMPLEADO DE REUTERS ha sido suspendido de empleo después de que Charles Johnson, autor del blog Little Green Footballs (full disclosure: también es cofundador de Pajamas Media, la empresa en la que trabajo como editor para Europa) recibiera una amenaza de muerte desde una cuenta de correo de la agencia informativa. El hilo completo aquí.

Y es que hay que no se llega a hacer a la idea de cómo las reglas de juego han cambiado en estos últimos años, desde que se les ha acabado el chollo a los medios tradicionales. Antes estas cosas habrían pasado desapercibidas y sin tener consecuencias para nadie.

jueves, mayo 25, 2006

CON LO RÁPIDOS que suelen ser los medios de comunicación españoles cuando se destapa el más mínimo escándalo en la podrida política yanqui, es curioso que un asunto que lleva días en primera página de la prensa de allí -un congresista pillado en video cobrando sobornos y que escondía 90.000 dólares que había "trincado" entre los paquetes de langostinos Pesacanova en el congelador de casa, y cuya oficina fue registrada por el FBI, algo inédito hasta ahora- no haya merecido ni una sola información en la prensa española. A pesar de que hace cinco días tienen, por lo menos, una nota de Europa Press.

Es curioso pero no sorprendente. ¿Adivináis por qué? Bingo: porque William Jefferson, que así se llama el angelito, es un congresista del partido Demócrata, es decir, de los buenos. Hay que hurtar a los lectores / espectadores / radiooyentes esta noticia porque de otro modo no se podría mantener el edificio construido a base de la idea de y los suyos son una pandilla de corruptos. El que lo hagan a base de dejar su honestidad informativa hecha jirones no es demasiado importante: al fin y al cabo es difícil que nadie les ponga en evidencia.

De todos modos, no tardaréis en saber algo del tema, tan pronto como aquí se empiece a sacar punta al hecho de que que congresistas de ambos partidos se han unido para protestar contra ese flagrante ataque a la independencia del poder legislativo. Habráse visto ese fascista Bush, cuya policía represiva se dedica a perseguir a diputados que, como todo el mundo sabe, están por encima del bien y del mal. Hasta cuando ponen la mano.

MÁS SOBRE EL lamentable trabajo de los medios de comunicación durante el Katrina:
Where to begin? As I’ve written before, virtually all of the gripping stories from Katrina were untrue. All of those stories about, in Paula Zahn’s words, “bands of rapists, going block to block”? Not true. The tales of snipers firing on medevac helicopters? Bogus. The yarns, peddled on Oprah by New Orleans Mayor Ray Nagin and the New Orleans police chief, that “little babies” were getting raped in the Superdome and that the bodies of the murdered were piling up? Completely false. The stories about poor blacks dying in comparatively huge numbers because American society “left them behind”? Nah-ah. While most outlets limited themselves to taking Nagin’s estimate of 10,000 dead at face value, Editor and Publisher—the watchdog of the media—ran the headline, “Mortuary Director Tells Local Paper 40,000 Could Be Lost in Hurricane.”

In all of Louisiana, not just New Orleans, the total dead from Katrina was roughly 1,500. Blacks did not die disproportionately, nor did the poor. The only group truly singled out in terms of mortality was the elderly. According to a Knight-Ridder study, while only 15 percent of the population of New Orleans was over the age of 60, some 74 percent of the dead were 60 or older, and almost half were older than 75. Blacks were, if anything, slightly underrepresented among the dead given their share of the population.

This barely captures how badly the press bungled Katrina coverage. Keep in mind that the most horrifying tales of woe that captivated the press and prompted news anchors to scream—quite literally—at federal officials occurred within the safe zone around the Superdome where the press was operating. Shame on local officials for fomenting fear and passing along newly minted urban legends, but double shame on the press for recycling this stuff uncritically. Members of the press had access to the Superdome. Why not just run in and look for the bodies? Interview the rape victims? Couldn’t be bothered? The major networks had hundreds of people in New Orleans. Was there not a single intern available to fact-check? The coverage actually cost lives. Helicopters were grounded for 24 hours in response to media reports of sniper attacks. At least two patients died waiting to be evacuated.

MÁS SOBRE GOOGLE: Dan Riehl cree que se está dirigiendo hacia una situación problemática. La verdad es que me ha sorprendido saber que, aparte de en su buscador, los restantes servicios estrella están teniendo resultados muy por debajo de lo esperado. Incluyendo Gmail, que sólo tiene un 2,5% de cuota de mercado; intuitivamente habría dicho que es mucho más.

FANTÁSTICAS FOTOGRAFÍAS de Michael Totten tomadas en Beirut y el Líbano, donde ha estado viviendo varios meses.

miércoles, mayo 24, 2006

UN BUEN REPASO a cómo los medios de comunicación estadounidenses -y por supuesto, los de aquí, que sólo saben repetir como loritos- patinaron sin parar al informar sobre el Katrina.

ES UN ASUNTO que viene de lejos, pero Google News está siendo cada vez más explícito al rechazar la inclusión de determinados servicios de información y blogs. Generación-X escribe sobre ello y, mucho más en detalle, American Thinker. Por supuesto, como empresa privada Google tiene todo el derecho a decidir qué páginas incluye. Lo que ocurre es que Google News se ha lanzó como "el periódico sin papel", sin intervención de editores humanos como garantía de su objetividad. Si resulta que deja fuera una parte de la opinión publicada, es bueno resaltarlo; también como usuarios nosotros tenemos perfecto derecho a utilizar alternativas.

martes, mayo 23, 2006

45 MILLONES DE DÓLARES es lo que el Times de Londres afirma que varios gobiernos europeos han pagado en secreto como rescate por ciudadanos suyos secuestrados en Iraq, a pesar de haberlo negado públicamente. Muy edificante.


lunes, mayo 22, 2006

ENTRAÑABLES DIBUJOS ANIMADOS, los que los niños de Abu Dhabi pueden ver por TV antes de cenar y acostarse:

(via Drinking From Home)

ACTUALIZACIÓN. Efectivamente es una parodia, de Robert Smigel. Reconozco que no lo sabía.

¿RECORDÁIS AQUELLA HISTORIA sobre Airbus, que planeaba incorporar a sus aviones asientos en los que se iba de pie? ¿Aquella noticia que, a pesar de lo mal que olía, todos los medios recogieron porque claro, al fin y al cabo la habían visto en el New York Times?

Pues era falsa; el defensor del lector del diario neoyorquino tuvo que pasar ayer el mal trago de explicar a sus lectores cómo su diario publicó un hoax en su primera página. A ver lo que tardan los de aquí: de momento via Google News no veo que alguien haya hecho la más mínima corrección.

Josu, todo tuyo.

BUEN CHISTE en la revista New Yorker:

"Hay algo que no cuadra: el aire está limpio, el agua es pura, hacemos mucho ejercicio, todo lo que comemos es orgánico y de granja... y sin embargo nadie vive más allá de los 30 años."

ÁCIDO, DESORDENADO (¿exagerado?), pero siempre tirando con bala; así es Manuel Trallero:
Estamos metidos en la nacionalcursilería como el franquismo implantó el nacionalcatolicismo. La izquierda ha abrazado la presunción, el engolamiento y la prosopopeya igual que antes se abrazaban a la reliquia del brazo incorrupto de santa Teresa de Jesús. El talante es como un repollo con lazo rosa, una moralina barata. La izquierda se ha vuelto redicha y ramplona, mojigata allá donde predicaba el amor libre y otras pamplinas como la nacionalización de la banca y la reforma agraria.
Hay más.

EA, QUE A CHULOS no nos gana nadie:
(Montilla sobre el pulso Bruselas / Madrid sobre la OPA de Endesa) Tanto derecho tiene la Comisión Europea a llevarnos a los tribunales como nosotros a no hacerle caso. No tenemos ningún complejo ante Bruselas. Es más, nos sorprende su rapidez, su impertinencia en este tema, frente a su lentitud burocrática y falta de iniciativa ante otros problemas. Ojalá fuese igual de sensible a los dramas de la inmigración como lo es a las presiones de E.ON.
¿No hacer caso a Bruselas? ¿Pero no habíamos vuelto al corazón de Europa tras el unilateralismo arrogante de Ansar?

sábado, mayo 20, 2006

¿ASÍ QUE LA ONU es la que se supone debería hacerse cargo de Iraq? ¿La misma ONU que es incapaz de mantener el más mínimo control en el Chad?

NUEVO PODCAST en Pajamas Media repasando lo más destacado de la semana; podéis oirlo en streaming o bien descargarlo en vuestro reproductor MP3, como prefiráis.

AUN NO ESTÁ CLARO que la noticia sobre que Irán iba a obligar a los no musulmanes a llevar un símbolo cosido a su ropa es falsa, pero a estas alturas es más que probable que lo sea. En todo caso no está suficientemente confirmada: Hot Air hace un buen trabajo siguiendo la polémica y su posible explicación.

Ahora sólo espero que los que saltaron histéricos al oir la falsa historia de las mal llamadas escuchas telefónicas de la NSA sean así de rápidos corrigiendo sus afirmaciones.

ACTUALIZACIÓN. Sobre la falsa historia de la NSA, más aquí.

viernes, mayo 19, 2006

POR NADA DEL MUNDO os perdáis este post de Michael Totten desde Ramallah, en Cisjordania (alias "Hamas central").

ESE PAÍS tan chupiguay al que tenemos que entender y con el que hemos de aliarnos civilizadamente, Irán, acaba de aprobar una ley por la que los cristianos, judíos y zoroastrianos tendrán que coserse a la ropa de forma bien visible un parche de color (rojo, amarillo y azul, respectivamente) para ser identificados como no musulmanes a simple vista. ¿De qué me suena?

Si le preguntamos Zapatinos o a Moratero seguro que nos cuentan que lo único que ocurre es que el régimen del ayatolá enloquecido intenta promover el parchís.

ACTUALIZACIÓN. Diego dice en comentarios que ha habido un desmentido; llamadme cínico, pero quiero más detalles sobre el desmentido y sobre el desmentidor. De momento tenemos una única fuente. Además si me apuráis el desmentido es algo curioso: "Nowhere in the law is there any talk of Jews and Christians having to wear different colours. I've checked it with sources both inside Iran and outside." (las negritas son mías). Quizás sea verdad que no han de llevar colores distintos: es posible que se trate de llevar el mismo...

De todos modos, la blogosfera está que explota con el tema; ahora me he de ir y no tengo tiempo de seguir sobre el tema, pero casi me alegro. Prefiero dejar que pasen unas cuantas horas y volver a ello mañana.

ACTUALIZACIÓN II (Sábado 20 de mayo): sigue en este post, con información relevante que parece desmentir esta noticia.

jueves, mayo 18, 2006

NO PUEDO EVITAR la sensación de que hay algo que no acaba de cuadrar en esta noticia; está demasiado cerca de la sentencia del caso Bono, y aún más cerca de esta extraña denuncia. Que se investigue, pero si se prueba que estas dos detenciones se han producido realmente por agitar una bandera republicana y gritar vivas a la república ante los príncipes, no se desactivaría el caso Bono en absoluto. Lo que ocurriría es que se daría más munición -no menos- a quienes sostienen que el actual gobierno socialista es una amenaza a las libertades individuales.

NO ME GUSTA el fútbol, aunque probablemente habría visto el partido si no hubiese estado ocupado en una conferencia telefónica; en cualquier caso, felicidades al Barça.

miércoles, mayo 17, 2006


¿METIÓ LA PATA hasta el fondo el USA Today en su historia sobre los datos de la NSA sobre las llamadas telefónicas que supuestamente le iban pasando las compañías telefónicas? Todo parece indicar que sí. ¿Fue por incompetencia o intencionadamente? ¿O porque alguien les llevó al huerto para dejarlos en ridículo? Mmmm... habría que preguntárselo a Karl Rove, creo. Tiene pinta de ser otra de sus maniobras de dar soga a los medios para que se ahorquen solos. Pobres.

Y en cuanto a la denuncia paranoica de la cadena ABC, con tintes peliculeros... nada fuera de lo ordinario, me temo.

ACTUALIZACIÓN. Y por cierto: si tanto nos preocupan los abusos de los sevicios de inteligencia espiando a la noble profesión periodística, me gustaría que igual que nos indignamos con la CIA o la NSA lo hiciésemos con los servicios secretos alemanes (en español aquí). A igual crimen, igual protesta, ¿no? Entonces, ¿por qué no? Lo que en EEUU supuestamente demuestra que no se trata de una verdadera democracia, ¿acaso es chachi piruli en Europa?

ESTÁ CLARO QUE la ola de violencia demuestra que no han sido capaces de pacificar el país; ha llegado la hora de que Portugal se retire de Brasil y reconozca su derrota. ¡No a la guerra por caña de azúcar!

NOS CREEMOS el centro del universo, pero somos más pequeños de lo que pensamos.

La sociedad catalana está a punto de vivir una de sus habituales catarsis públicas, una alucinación colectiva, al mismo tiempo, que hará levitar a gran parte de la población. De hecho, el fenómeno ya se ha iniciado. Escribo estas líneas cuando falta poco más de un día para que el FC Barcelona se enfrente al Arsenal en la final de la Liga de Campeones, el torneo de clubs más importante del mundo. La gran movilización ciudadana, con decenas de miles de aficionados desplazados a París para ocupar su asiento en el Stade de France y millones más planificando la velada por televisión, demuestra, en gran medida, la capacidad de un pueblo para ilusionarse, sufrir y disfrutar con un partido de fútbol.

También demuestra, sin embargo, la capacidad de un sistema político y económico, de una organización social avanzada, de un país con aspiraciones sofisticadas, de utilizar los genuinos sentimientos de una afición deportiva para el empobrecimiento colectivo.

Me gusta el fútbol. Soy asiduo del Camp Nou, uno de los estadios con mejor calidad futbolística, tanto propia como ajena. No me gusta, sin embargo, lo que rodea a este deporte, que es capaz de lograr, como ninguna otra actividad humana y, evidentemente, como ninguna organización internacional, la unión de intereses, la utopía de una aldea global enganchada a un objetivo común.

[...] Mañana al ponerse el sol, el FC Barcelona y el Arsenal jugarán en el Stade de France, que está en Saint Dènis, uno de los barrios más conflictivos de Europa, un gueto de inmigrantes, negros y musulmanes en su mayoría, sin opción a nada que no sea la lógica de la pobreza, la mala educación, la violencia y las drogas. Saint Dènis, foco de los disturbios del pasado mes de noviembre -¿recuerdan la quema de coches?-, donde Al Qaeda recluta terroristas suicidas y las escuelas son un infierno, acogerá el miércoles por la noche a un pueblo ilusionado con un triunfo en la Liga de Campeones, un pueblo dispuesto a gritar gol como quien antes, a mediados de los 70, gritaba llibertad, aministia, estatut d’autonomia. Será un grito de alegría para llenar el pozo que a diario cavan noticias como las aquí relatadas.

El riesgo está que la pelota no entre, y la hinchada catalana, con la cruz de 1714 a cuestas, se eche a las calles de Saint Dènis a pasear su destino de nación perdida en la derrotada.

Sería bueno que, en este escenario catastrofista, pudiera producirse el encuentro fortuito de un catalán barcelonista con algún ciudadano local, uno de estos franceses condenados a vivir sin egalité, capaz de prenderle fuego a una senyera o una bufanda blaugrana y quedarse tan ancho.

Tal vez entonces recuperaríamos el sentido común y viviríamos los acontecimientos deportivos como lo que son, como fiestas intrascendentes, organizadas sin más motivo que la diversión y el entretenimiento. Dejaríamos de hincharnos el ego patriótico con los éxitos de Pedrosa, Alonso y Nadal, los héroes del pasado fin de semana para millones de españoles.

Mientras no lo hagamos seguiremos idiotizados, como seres babosos a la espera de que entre el balón.
(hat tip: my brother Ignacio)

martes, mayo 16, 2006


(clicad la foto para ir al post original)

POR MUCHO QUE la Unión Europea quiera eliminar la palabra de la arena pública, lo cierto es que sí se trata de terrorismo islámico porque es terrorismo inspirado en el Islam, escribe Nick Cohen:

I was brought up as a democratic socialist and abhorred the crimes committed in the name of the left. But I would always agree that Stalin, Mao and Pol Pot were inspired by a version of socialism, just as the most liberal American Christian would accept that fundamentalists who bomb abortion clinics are inspired by a version of Christianity.

Yet the EU wishes to deny that political Islam inspires terrorists to blow up everything from mosques in Baghdad to tube trains in London, even when Islamist terrorists say explicitly that it does. You should always pay your enemies the compliment of taking them seriously. The EU can't understand what its enemies are saying, because it won't call them by their right name.

NO SOY PRECISAMENTE un puritano, pero creo que Hasbro no ha calibrado bien lo que significa sacar un juguete, el Oozinator, que es como un rifle de agua pero que en lugar de agua lanza un líquido blanquecino y viscoso y que encima se bombea con un desplazamiento de la mano que recuerda... en fin, vedlo vosotros mismos:

(via Consumerist)

lunes, mayo 15, 2006

YA ME EXTRAÑABA que La Vanguardia publicase una entrevista tan contundente a la coautora de un libro que destroza el mito de Mao. Suelen ser más respetuosos con quien corresponde, y chocaba ver que se diera tanta cancha a alguien que dejaba al dictador chino como lo que realmente fue.

No han pasado ni quince días y el corresponsal del diario en China se descolgó ayer con un trabajito repleto de ataques ad hominem a los autores del libro y distorsiones sobre su contenido y lo que supuso el yugo del tirano; hacía tiempo que no veía algo de intención tan transparente. "El libro de Jung Chang parece escrito por un guardia rojo converso", dice él. Y su artículo parece escrito por un agente encubierto -muy poco encubierto, en realidad- del régimen despótico chino, digo yo.

PUES SÍ QUE fue un éxito la reunión con Evo Morales en Viena, por lo que veo en esta alerta por email que acabo de recibir:
Bolivia ha dado hoy un plazo de tres días a los bancos BBVA y Zurich para que entreguen al Estado "a título gratuito" las acciones que gestionan a través de un fondo de pensiones en las petroleras nacionalizadas o, de lo contrario, sus instalaciones serán intervenidas. Mientras Evo Morales se dirigía al Parlamento Europeo, el vicepresidente, Alvaro García Linera, ha firmado un decreto complementario para asumir "el control absoluto" sobre el negocio petrolero.
Por cierto que habréis visto que he estado ausente, blogosféricamente hablando, este fin de semana; la verdad es que, como estaba de guardia en Pajamas Media, me apetecía aprovechar el tiempo libre apartándome, aunque fuese un rato, del ordenador.

viernes, mayo 12, 2006

SIENTO HACERLO precisamente un día en el que me enlazan, pero Periodista Digital se equivoca en su noticia sobre las mal llamadas escuchas telefónicas por parte de la NSA en Estados Unidos. Dejando de lado la posible ilegalidad -más que discutible- lo que es indudable es que no se trata de escuchas; el gobierno Bush no ha estado grabando llamada alguna sin autorización judicial. Lo que la NSA ha estado haciendo es utilizar los datos que las compañías telefónicas emplean para la facturación (número llamante, número llamado y duración de la llamada) para introducirlos en una base de datos con el fin de detectar patrones sospechosos.

Que en EE.UU. el que el gobierno disponga de esta información puede molestarles mucho porque no están acostumbrados a estas cosas, pero eso es exactamente lo que han hecho los países europeos toda la vida. Y es una información que circula sin problemas: ¿es que ya nos hemos olvidado de lo que nos reíamos con los listados de llamadas entre Tamayo, Sáez, Romero de Tejada y Balbás? Así que no nos pongamos estupendos, y aun menos histéricos, que de estos temas tenemos pocas lecciones que dar a nadie.

NO ES POR NADA, pero yo no le recomendaría a Eulàlia Solé que espere de pie:
Los avances científicos han desmentido tal soberbia y son muchos los expertos que, al igual que Roger Fouts, de la Universidad de Washington, sostienen que los estudios actuales demuestran que los animales más desarrollados piensan y sienten, y que en la cúspide se encuentran los primates.

Que estos enemigos sin fundamento de los grandes simios retiren sus sarcasmos.

IRAQPUNDIT sobre el informe de la Brookings (ver post de ayer):
Brookings is to be thanked for its attempt to present an in-depth picture of a complicated society undergoing dramatic transition, when the major Western press is content to present us with a portrait of a place beset by car-bombs, kidnappings, and retrograde clerics.

I'm not in any way shrugging off the security situation in Iraq; it's very serious, and has repeatedly been a threat to the safety and well-being of my own family. But there are a lot of things happening in Iraq, with numerous developments pointing in welcome and even heartening directions.

[...] To me, these are indications that Iraqis are using their freedom to improve their personal lives and, in the process, to build their country. One of the most infuriating aspects of the Western media's presentation of Iraq is that Iraqis themselves are reduced to being the bleeding, mourning victims of terror; they are bit players in a narrative that is about Bush wrecking the country. The material in the Brookings report not only credits Iraqis with initiative, it restores to them the dignity that the Western media's one-dimensional presentation denies them.

FIJAOS LO INCOMPETENTE que es Bush, que esos recortes de impuestos que ha hecho para favorecer a sus amigos ricos han conseguido que el sistema fiscal estadounidense, con las cifras en la mano (aviso, archivo pdf) sea más progresivo que antes.

Si es que el hombre no da una. ¡Váyase, señor !

EL BLOGGER EGIPCIO ALAA está bloggueando desde la cárcel; lógicamente no lo hace porque tenga acceso a internet, sino que ha escrito el post a mano y un amigo lo ha subido a su bitácora.

Mientras tanto, ayer hubo una oleada de manifestaciones en El Cairo, reprimidas por la policía de forma violenta; aquí podéis ver fotografías.

jueves, mayo 11, 2006

LOS NÚMEROS MENGUANTES del Estatut; independientemente de la postura que se tenga ante la iniciativa política, lo cierto es que esa criatura tan lozana hace unos cuantos meses está más que renqueante. Y sí, para ciertas cosas de especial relevancia el porcentaje es importante, como dijo un sabio hace no demasiado:
Salvo en estos últimos 25 años, nuestra historia constitucional es un recetario de fracasos, una gran página de fracasos. ¿Saben por qué? Todos lo sabemos porque todos la conocemos: porque normalmente se hicieron constituciones de partido, se hicieron normas políticas con el 51 por ciento, y las normas políticas con el 51 por ciento para ordenar la convivencia acaban en el fracaso. Esa es la diferencia, que uno puede, con toda legitimidad, gobernar con el 51 por ciento, pero para construir con legitimidad un orden político, una norma institucional básica, me da igual que sea una constitución o un estatuto político —busquemos la denominación que queramos—, no sirve el 51 por ciento. Lo que expreso en esta Cámara es que busquemos el 70, el 80, el cien por cien para una norma política institucional básica [...]
¿Rajoy, Acebes, o Zaplana? ¿Algún otro fachorro despendolao? No: son palabras del mismísimo José Luis Rodríguez Zapatero, el 1 de febrero del año 2005, durante el debate del llamado Plan Ibarretxe en el Congreso de los Diputados (Diario de Sesiones, página 3.135; aviso, archivo pdf).

EL déficit democrático de Cataluña es, entre otros, la abstención de sectores amplios de la sociedad en aquellas convocatorias electorales en las que se dirimen asuntos autonómicos. A diferencia del tan traído y llevado déficit democrático de la Unión Europea, en el caso catalán su sistema de representación a escala autonómica es algo corpóreo y concreto, pero carece de atractivo para elevados porcentajes del censo electoral. En el próximo referéndum, el porcentaje de abstención será altamente ilustrativo. Esa Cataluña que se abstiene en las elecciones autonómicas luego vota en las generales y también en las municipales. Cuando no vota, el provecho ha sido para CiU y su hegemonía en la «Generalitat»; al votar ha sumado hasta ahora un sustancioso número de escaños al total que obtenga el PSOE en el Congreso de Diputados.

En un panorama sucinto de la abstención de referéndums por parte del electorado catalán tenemos que en el de la Ley para la Reforma Política el porcentaje fue de un 25,90; en el referéndum de la Constitución en 1978 estuvo en un 32 por ciento, fue de un 37,19 en la consulta sobre la OTAN y -como era de esperar- pasó del 59 por ciento en el referéndum del Tratado Constitucional europeo. En 1979, al votar el estatuto de autonomía que recuperaba históricamente tantas cosas según las demandas del nacionalismo histórico, la abstención pasó del 40 por ciento. En comparación, la máxima abstención en elecciones generales ha sido de un 36 por ciento, y la mínima del 19 por ciento. En cambio, en elecciones autonómicas, hubo un 45,1 por ciento de abstención en 1992 y en la banda mínima un 35,7 en 1984.

Actualmente, la mayoría de especulaciones -sobre todo por parte de los aguerridos politólogos de la transversalidad catalanista o socioconvergentes- se hacen en torno al porcentaje del no que pueda dar el escrutinio del referéndum, pero los porcentajes de abstención prosiguen siendo un tabú para la clase política catalana y para el sustancioso entorno mediático -público y privado- que va a machacar a favor de sí, con poco respecto por el no y una dejadez total ante la actitud y motivaciones de quienes no van a ir a votar. Es esa complicidad político-mediática la que ha creado una virtualidad en la que no encajan -según los índices de asbtención- en torno a un 40 por ciento de los contribuyentes catalanes, lo que Tarradellas a su regresó llamó «ciutadans de Catalunya» para evitar la nociva disquisición sobre quienes son o no son catalanes. Para el nacionalismo irredentista, quienes no votan lógicamente no son catalanes, porque para ser catalán hay que demostrar apego identitario y fusión íntima con la nación catalana y sus destinos infinitos.

MONTSE DOVAL sobre el asunto Afinsa - Foro Filatélico:
Me temo -es sólo una sospecha- que la intención propagandística de la entrada en tromba de la policía era el efecto deseado, es decir, instaurar una nube de sospecha en el sector que haga "deseable" una intervención del Gobierno. Y los medios de comunicación están contribuyendo a ello -algunos weblogs también.

¿Quiénes son los beneficiados del desprestigio del sector de inversión en bienes tangibles? La Banca y Hacienda. La Banca porque la remuneración de sus depósitos es ridícula comparada con la de este sector. Hacienda, porque los beneficios obtenidos en la revalorización de bienes no son renta sino aumento de patrimonio y, por tanto, no tributan a un tipo tan alto.

De esta forma, se libran de un competidor y Hacienda recuperará el pastoreo sobre unos dineros que, legalmente, se ahorraban sin pagar tanto por su rendimiento.

"CUANDO LOS BORREGOS están gorditos, los lobos aúllan de contento"; muy bien Félix de Azúa:
Hoy no es posible determinar físicamente el Mal, nadie puede señalarlo, nos tenemos que conformar con las viñetas de hace un siglo: orondos fumadores de habanos, tocados de chistera, que aparecen en las tibias viñetas de algunos dibujantes. Un tremendo anacronismo que demuestra hasta qué punto es invisible la figura que hoy ocupa ese lugar. El Malvado no tiene aspecto, carece de idea.

Tan invisible es que en una panoplia con retratos de gente capaz de hacernos insoportable la vida, una inmensa mayoría de los españoles señalaría, sin la menor vacilación, al presidente de los EE UU como el mayor enemigo de nuestra felicidad. Ese lejano fetiche concita todos los resentimientos y muchos deliran que es él quien dificulta nuestros apacibles menesteres. Sin embargo, el Mal siempre está mucho más cerca y es el Mal mismo quien propone monigotes para nuestra distracción.

No es Bush quien mantiene en una situación próxima a la miseria a millones de españoles menores de cuarenta años. No es él quien ha permitido y seguramente fomentado que los precios de la vivienda sean los más caros de Europa, algo perfectamente insoportable si se le añade que también se permite y fomenta la edificación de peor calidad del continente. No es él quien ha arrasado la educación en España y ha creado varias generaciones de analfabetos con título universitario. No es él quien impide la creación de familias jóvenes por la imposibilidad de compaginar trabajo y maternidad. No es él quien mantiene una red de transportes miserable a precios más elevados que en EE UU. Ni es Bush quien permite que los clientes de bancos, telefónicas, eléctricas, compañías de agua y gas, es decir, la totalidad de la población, sea estafada inmisericordemente con la ayudadel Gobierno. O Bush quien ha cementado la línea costera del Mediterráneo. O el que envenena el agua potable de Cataluña. O el que esclaviza a los inmigrantes ilegales. Y así sucesivamente.

España no es el único ejemplo de sociedad en donde una poderosa e invisible cúpula fáctica mantiene en la minoría de edad a la población y la distrae agitando el muñecón del sátrapa extranjero e imperialista. La extrema docilidad de las poblaciones, por lo menos las europeas, y la casi inexistente información, deja las manos libres a los dueños de la información y a los manipuladores de poblaciones.

[...] No es Bush quien impide los cambios, las reformas, las transformaciones, las renovaciones en un continente envejecido y paralizado. Ni es él quien distrae a la población con novedades simbólicas, banderas, himnos, uniformes, patriotismos reaccionarios disfrazados de futuro o cambios ornamentales que sólo atañen a las mercancías de mayor circulación mediática.

Quien impide los cambios imprescindibles, o incluso los necesarios, no vive en otro país, vive aquí mismo. No sabemos quién es ni cómo se llama, sabe evitar a la prensa y es muy difícil señalarlo. Cuando las fuerzas destructivas son impunes y secretas, no puede haber sarcasmo o ironía, no se puede usar el ingenio para ridiculizar al Malvado. Quizás, no sea yo el único en observar que ha desaparecido de nuestro país el humor, la distancia, el escepticismo, la burla y por supuesto la crítica. Sólo se critica (en realidad, se insulta) al enemigo, una tarea ancilar y burocrática, de una seriedad monacal.

Se acabó el arte de la disidencia, es una forma de pasado. Escribo este artículo con motivo de la reciente muerte de Jean-François Revel y como homenaje al último emmerdeur de Francia. En el lugar que antes ocupaban los insumisos como él, haciendo equilibrios mortales para que no les rompieran la crisma, ha colocado su rotundo trasero la ufana tropa de corderos con denominación de origen que bala su bondad infinita desde todos los medios de comunicación hasta ensordecernos.

Y cuando los borregos están gorditos, los lobos aúllan de contento.

QUEJAOS DE LA SGAE y del Ministerio del Interior, y aún más os quejaréis cuando copien el ejemplo de la MPAA yanqui y las autoridades policiales británicas: usar perros entrenados no para detectar droga o explosivos sino DVDs. En serio (via Slashdot).

APARTE DEL INFORME del Brookings del que os hablaba antes, hay otro acontecimiento que ha tenido lugar en Iraq del que tampoco oiréis hablar mucho en la prensa de aquí, no vaya a ser que nos enteremos que el país progresa. Y es la reunión de más de 200 líderes tribales chiítas, sunníes y kurdos para elaborar una declaración en contra del terrorismo. Nota importante a destacar: a la reunión fueron invitadas la Liga Árabe y la ONU. Ni una ni otra asomaron la nariz; lo digo por si alguien todavía no se ha dado cuenta de lo que realmente son.

PARA SER UN PAÍS cuyo militarismo deja en la cuneta a los necesitados, los EEUU tienen ciertamente una distribución muy curiosa del gasto público:
In 1954 defense accounted for 69.5 percent of federal spending and "human resources" (programs such as Social Security, Medicare, job training and food stamps) only 18.5 percent. In 2005 defense was 20 percent and human resources 64.2 percent.
Leer el resto del artículo de Robert Samuelson, que no deja en muy buen lugar a Galbraith, el santón de la economía políticamente correcta recientemente fallecido. Pero es que la realidad, ay, es muy tozuda.

EL ÚLTIMO INFORME sobre Iraq elaborado por el Brookings Institute (que no es precisamente un think tank neocon) contiene unos datos ciertamente interesantes. Podéis leerlo íntegro aquí (aviso: archivo pdf), o podéis quedaros con lo más significativo:
1. Per Capita GDP (USD) for 2005 is forecast to increase from the previous year to $1,051. In 2002 it was $802.

2. Increases in GDP for the next five years: 16.8, 13.6, 12.5, 7.8, and 7.2.

3. Actionable tips from Iraqis have increased every month this year. In January, 4,025 tips were received; February, 4,235; and March, 4,578.

4. On an index of political freedom for countries in the Middle East, Iraq now ranks fourth, just below Israel, Lebanon, and Morocco.

5. Crude oil production reached 2.14 million barrels a day (MBD) in April of this year. It had dropped to 0.3 MBD in May of 2003.

6. Revenues from oil export have only slightly increased from pre-war levels of $0.2 billion, to $0.62 billion in April.

7. Electrical output is almost at the pre-war level of 3,958 megawatts. April's production was 3,600 megawatts. In May of 2003, production was only 500 megawatts. The goal is to reach 6,000 megawatts.

8. The unemployment rate in June of 2003 was 50-60%, and in April of this year it had dropped to 25-40%.

9. The number of U.S. military wounded has declined significantly from a high of 1,397 in November 2004 to 430 in April of this year.

10. Iraqi military casualties were 201 in April of 2006, after peaking at 304 in July of 2005.

11. As of December 2005, countries other than the U.S., plus the World Bank and IMF, have pledged almost $14 billion in reconstruction aid to Iraq.

12. Significant progress has also been made towards the rule of law. In May 2003 there were no trained judges, but as of October 2005 there were 351.

13. As of January 2006, 64% of Iraqis polled said that the country was headed in the right direction.

14. Also as of January 2006, 77% said that removing Saddam Hussein was the right thing to do.

15. In May of 2003, Iraqi Security Forces were estimated at between 7,000-9,000. They numbered 250,500 in March of this year.

16. The breakdown of foreign terrorists by country of origin is interesting. The largest number come from Algeria, at 20%. The next two countries are Syria and Yemen, at 18% and 17%, respectively.

17. The number of foreign terrorists fighting in Iraq was estimated at between 300 and 500 in January 2004. That number increased in April of this year, to between 700 and 2,000.

18. From May 2003 and April 2006, between 1,000 and 3,000 anti-Iraqi forces have been killed each month.

UN BLOG dedicado a promover la liberación de Alaa, el blogger y activista político egipcio detenido por las autoridades del país junto a otras personas. Instapundit dice que la embajada egipcia en Washington ha recibido un aluvión de mensajes de correo-e y llamadas; en España, los datos de contacto son:

Egipto (República Arabe de Egipto)
Velázquez, 69 28006. Madrid
Teléf. 91 575 87 64 y 91 576 19 79
Fax 91 575 87 64
eMail: sismadrid@yahoo.com
Internet: www.sis.gov.eg

ACTUALIZACIÓN. Íñigo Sáenz de Ugarte, Antonio José Chinchetru y Juventudes Liberales se hacen eco del asunto.

A ALFONSO ROJO se le va a tirar encima el lobby. Aunque tenga toda la razón.

miércoles, mayo 10, 2006

Existe una clara sensación de apremio en el nuevo bombardeo propagandístico de los dirigentes de Al Qaeda. Notan el peligro que empiezan a correr en Iraq, que hasta ahora era el escenario más prometedor de su guerra global. Su objetivo es reafirmar su existencia e inspirar a sus simpatizantes para que continúen con la lucha. Al Qaeda estuvo a punto de no sobrevivir a la pérdida de su base afgana, por lo que no parece probable que pudiera sobrevivir a la pérdida de Iraq.

"LOS DEVOTOS DE SIMI VALLEY": Eusebi Val escribe sobre la biblioteca presidencial de Ronald Reagan; por lo visto, le hace gracia que un lugar dedicado a homenajear a un ex-presidente (como ocurre en todos los casos en EEUU, donde cada presidente tiene su biblioteca-museo), pagado exclusivamente con dinero procedente de donaciones privadas -es decir de simpatizantes- se centre en hablar bien de él:
La admiración y la ausencia de crítica dominan la narrativa del museo. Reagan es presentado como el hombre que doblegó al comunismo; sin matices. El escándalo Iráncontras apenas se menciona. El apoyo a los muyahidines afganos aparece como un éxito, sin explicar que fue la semilla de Al Qaeda y los talibanes. El despido de 11.500 controladores aéreos se justifica como inevitable, casi heroico. Ni una línea sobre las guerras sucias en Centroamérica.
Tengo una idea: que vaya a Little Rock, a la flamante bibliteca presidencial de Bill Clinton, a ver si encuentra alguna referencia a Vince Foster, Whitewater, o que presente el affaire Monica Lewinsky (ahí no hace falta que ponga enlace, ¿a que no, pillines?) de un modo que no sea narrando su lucha épica contra los malos.

PARA QUIEN le guste estas cosas ahí va un vídeo impresionante con imágenes de Titán, el satélite de Saturno, tomadas por la sonda Huygens.

AL QAEDA está perdiendo; no lo digo yo, lo dicen ellos mismos.

CUBA Y CHINA en el Consejo de Derechos Humanos de la Organización de las Ambiciones Unidas; todo coherente.

ACTUALIZACIÓN. "Al final la ONU ha puesto a la zorra a guardar la viña"; Emilio Alonso recoge la reacción de las Damas de Blanco.

martes, mayo 09, 2006

UN BUEN ANUNCIO (via Eduardo Pedreño):

"A todos aquellos que utilizan productos de nuestros competidores: Feliz día del padre."

JE (via Ajopringue)

¿PROBLEMAS en el milagro económico chino?
ESTIMATES of the growing pile of non-performing loans (NPLs) in China appear to have caught many by surprise, especially because Beijing's efforts to clean up its rickety state-owned banks were thought to have greatly reduced NPLs and the risk of a full-blown financial crisis.

According to Ernst & Young, the accounting firm, bad loans in the Chinese financial system have reached a staggering $US911 billion ($1.18 trillion), including $US225 billion in potential future NPLs in the four largest state-owned banks.

This equals 40 per cent of gross domestic product and China has already spent the equivalent of 25-30 per cent of GDP in previous bank bail-outs.
Estamos hablando de una cifra mareante: un billón de dólares, "con b de burrada".

FIJAOS LO QUE HACÍA la contaminación de fábricas y automóviles en la Edad de Bronce: el calentamiento global era tan acentuado que, en Noruega, las mujeres llevaban minifalda.

(aquí podéis ver cómo le queda a una chica de carne y hueso)

Y es que, como dice Thomas Gale Moore, de la Hoover Institution en la universidad de Stanford, lo mejor que puede pasar para el bienestar de la humanidad es que el planeta se caliente:
History demonstrates that warmer is healthier. Since the end of the last Ice Age, the earth has enjoyed two periods that were warmer than the twentieth century. Archaeological evidence shows that people lived longer, enjoyed better nutrition, and multiplied more rapidly than during epochs of cold.

That Ice Age ended about 12,000 to 10,000 years ago when the glaciers covering much of North America, Scandinavia and northern Asia began to retreat to approximately their current positions. In North America the glacial covering lasted longer than in Eurasia because of topographical features that delayed the warming. Throughout history warming and cooling in different regions of the world have not correlated exactly because of the influence of such factors as oceans, mountains, and prevailing winds.

As the earth warmed with the waning of the Ice Age, the sea level rose as much as 300 feet; hunters in Europe roamed through modern Norway; agriculture developed in the Middle East, the Far East and the Americas. By 7,000 years ago and lasting for about four millenniums, the earth was more clement than today, perhaps by 4deg. Fahrenheit, about the average of the various predictions for global warming from a doubling of CO2. Although the climate cooled a bit after 3000 B.C., it stayed relatively warmer than the modern world until sometime after 1000 B.C., when chilly temperatures became more common. During the four thousand warmest years, Europe enjoyed mild winters and warm summers with a storm belt far to the north. Rainfall may have been 10 to 15 percent greater than now. Not only was the country less subject to severe storms, but the skies were less cloudy and the days, sunnier.

From around 800 A.D. to 1200 or 1300, the globe warmed again considerably and civilization prospered. This warm era displays, although less distinctly, many of the same characteristics as the earlier period of clement weather. Virtually all of northern Europe, the British Isles, Scandinavia, Greenland, and Iceland were considerably warmer than at present. The Mediterranean, the Near East, and North Africa, including the Sahara, received more rainfall than they do today. During this period of the High Middle Ages, most of North America also enjoyed better weather. In the early centuries of the epoch, China experienced higher temperatures and a more clement climate. From Western Europe to China, East Asia, India, and the Americas, mankind flourished as never before.

This prosperous period collapsed at the end of the thirteenth century with the advent of the "Mini Ice Age" which, at its most frigid, produced temperatures in central England for January about 4.5deg.F colder than today. Although the climate fluctuated, periods of cold damp weather lasted until the early part of the nineteenth century. During the chilliest decades, 5 to 15 percent less rain fell in Europe than does normally today; but, due to less evaporation because of the low temperatures, swampy conditions were more prevalent. As a result, in the fourteenth century the population explosion came to an abrupt halt; economic activity slowed; lives shortened as disease spread and diets deteriorated.

Although the influence of climate on human activities has declined with the growth in wealth and resources, climate still has a significant effect on disease and health. A cold wet climate can confine people to close quarters, abetting contagion. In the past, a shift towards a poorer climate has led to hunger and famine, making disease more virulent. Before the industrial revolution and improved technology, a series of bad years could be devastating. If transportation were costly and slow, as was typical until very recently, even a regionalized drought or an excess of rain might lead to disaster, even though crops might be plentiful a short distance away.
Seguid leyendo.

BitTorrent, the creator of the file-sharing software that for some has become synonymous with piracy, has struck a landmark distribution deal with a Hollywood studio.

Warner Bros. Entertainment Group has agreed to use BitTorrent's peer-to-peer system to distribute films and television shows, including "Dukes of Hazzard" and "Babylon 5," beginning this summer, the companies are expected to announce Tuesday.

Warner Bros. is the first major entertainment company to embrace BitTorrent's distribution system, which has been widely used to illegally swap copies of copyrighted movies.
Como dice Cory Doctorow, la clave está en saber si el sistema llevará incorporado algún sistema de gestión de derechos; en cualquier caso, es todo un hito.

Young girls in Liberia are still being sexually exploited by aid workers and peacekeepers despite pledges to stamp out such abuse, Save the Children says.

Girls as young as eight are being forced to have sex in exchange for food by workers for local and international agencies, according to its report.

The agency says such abuse is continuing as people displaced by the civil war return to their villages.

The UN in Liberia said it would investigate specific allegations.

The United Nations promised to put safeguards in place after sexual abuse in the refugee camps of West Africa was first revealed four years ago.
¿Como puede nadie seguir pensando que esta gente puede estar a cargo de la pacificación de algún punto caliente del planeta? Claro que quizás la clave está en lo de caliente...

lunes, mayo 08, 2006

LA SENTENCIA del 'caso Bono' ya ha salido:
La Sección Decimosexta de la Audiencia Provincial de Madrid ha condenado hoy a penas que suman trece años y medio de prisión a tres policías por los delitos de detención ilegal, falsedad de documento público y coacciones, que cometieron a raiz de la detención de dos militantes del PP que acudieron a la manifestación convocada por la Asociación de Víctimas del Terrorismo, el 22 de enero de 2005. En aquella ocasión el ex-ministro de Defensa José Bono fue víctima de las actitudes agresivas de algunos manifestantes.
La última frase es deliciosa.

domingo, mayo 07, 2006

UN CONOCIDO BLOGGER y activista político egipcio, Alaa, ha sido detenido; aquí podéis leer el contexto de la situación, que se lleva arrastrando desde hace tiempo.

Los datos de contacto de la embajada egipcia en España (según el directorio de La Moncloa):

Egipto (República Arabe de Egipto)
Velázquez, 69 28006. Madrid
Teléf. 91 575 87 64 y 91 576 19 79
Fax 91 575 87 64
eMail: sismadrid@yahoo.com
Internet: www.sis.gov.eg

Elamir Khalil, Mohamed, Embajador
Hassan S. Mahmoud, Safaa, Consejera de Prensa e Información

Si escribís o llamáis, sed prudentes: no perdáis la razón con excesos dialécticos que no ayudarán al afectado.

POST ABIERTO, para un espléndido domingo de mayo.

ArT, de Gary Musselman

(via Amy Alkon, que nos pone al día de cómo le van las cosas a Gary; background aquí).

Y dicho esto, os dejo por un buen rato, quizás hasta mañana; un día así no me lo pierdo por nada del mundo. Así que portaos bien mientras yo no esté, ¿de acuerdo?

DESARTICULADO UN PLAN de Hamas para asesinar a Mahmoud Abbas, el presidente de la Autoridad Palestina, gracias al aviso de los servicios secretos israelíes. Como dije, muchos se empeñan en encontrar una guerra civil en Iraq, cuando tendrían que mirar mucho más cerca.

sábado, mayo 06, 2006

JORDI ORWELL estudia el manual de periodismo que utiliza Rafael Ramos, corresponsal de La Vanguardia en Londres.

27 PROPUESTAS de reforma del Islam, formuladas por Malek Chebel, un antropólogo argelino afincado en Francia. ¿Un rayo de esperanza? Espero que sí, aunque Robert Spencer es más escéptico.

ACTUALIZACIÓN. En español, aquí.

¿MEJOR O PEOR? Victor Davis Hanson repasa lo que ha ocurrido estos últimos cinco años en siete países problemáticos de Oriente Medio, y en toda la zona en general.

viernes, mayo 05, 2006

FIJAOS SI ES GRAVE el problema de los escándalos sexuales en la ONU, y hasta qué punto su dirección hace todo lo posible por meterlos bajo la alfombra (el día que las levanten...) que hasta sus propios funcionarios han empezado a pedir amparo a los tribunales estadounidenses para conseguir que se investigue algo. Claudia Rosett otra vez:
Even the United Nations’ own employees don’t trust it to deliver justice. Just ask Cynthia Brzak, an American who has worked for the past 26 years at the U.N. refugee office in Geneva, Switzerland. Despairing of a U.N. system that operates immune to any normal jurisdiction of law, Brzak, who two years ago brought an in-house allegation of sexual harassment, is now going outside the institution to ask for a hearing at the U.S. Supreme Court.

“You have to be able to go somewhere and ask for justice,” said Brzak, reached yesterday at her Geneva phone number, “I’ve tried as hard as I could within the system.”

Enroute to this unusual step, Brzak’s case has evolved from an initial allegation of an unwanted grope by a former boss, then the U.N.’s High Commissioner for Refugees, Ruud Lubbers, to a far broader condemnation of systemic problems bedeviling the entire U.N. The motion and complaint sent by her lawyer this week to the Supreme Court seeks to challenge the diplomatic immunity of the U.N. itself, and alleges that in the U.N.’s handling of her case, a number of U.N. officials, including Lubbers and Secretary-General Kofi Annan, “engaged in a pattern of racketeering.” Queried yesterday for any comment, Annan’s office did not respond. Lubbers, who resigned from the U.N. last year, could not be reached.
Leed el resto, y si os queda estómago, siempre podéis seguir con lo que ya he escrito en este blog sobre este escabroso tema.

¿CÓMO DICEN que está la popularidad de ? Por los suelos, más baja que nunca, lo que demuestra que, y todos los etcéteras que queráis. ¿Que por qué saco ahora este tema? Por nada, por nada.

QUE NO, que esa memez de que Saddam era un feminista no es más que un mito:
Some radical feminists and anti-war liberals have very short memories. It's just three years after Saddam Hussein's ouster and some would have us believe the tyrant was in fact a protector of women's rights in Iraq. That Iraq under Saddam actually had progressive, pro-women policies that are now being "rolled back" thanks to the Bush administration.

[...] it is worth setting the record straight on how women really fared under the rule of this allegedly "benign" dictatorship. Revisionist history-writing must not prevail.

Much of the anti-war propagandists' defense of Saddam as a champion of women's rights rests on his willingness to allow women to vote (for him), drive cars, own property, get an education and work. What they choose to ignore, however, is the systematic rapes, torture, beheadings, honor killings, forced fertility programs, and declining literacy rates that also characterized Saddam's regime. A few examples can only begin to illustrate the cruelty and suffering endured by thousands of Iraqi women.

One torture technique favored by Saddam's henchman and his sons involved raping a detainee's mother or sister in front of him until he talked. In Saddam's torture chambers women, when not tortured and raped, spent years in dark jails. If lucky, their suckling children were allowed to be with them. In most cases, however, these children were considered a nuisance to be disposed of; mass graves currently being uncovered contain many corpses of children buried alive with their mothers.

During Saddam's war with Iran, nearly an entire generation of Iraqi men were killed, injured or captured, leaving a dearth of men of military age in Iraqi society. As a result, Saddam launched "fertility campaigns" that forcibly administered fertility drugs to school girls as young as 10 in an effort to drive up the population rate.

After the Gulf War--particularly after crushing the Shiite and Kurdish uprisings of 1991--Saddam reverted to tribal and "Islamic" traditions as a means to consolidate power. Iraqi women paid the heaviest price for his new-found piety. Many women were removed from government jobs and were not allowed to travel without the permission of a male relative. Men were exempted from punishment for "honor" killings--killings carried out on female relatives who had supposedly "shamed" their family. An estimated 4,000 women died from honor killings in the ensuing years. By 2000, Iraqi women, once considered the most highly educated in the Middle East, had literacy levels of only 23%.

Under the pretext of fighting prostitution in 2000, Saddam's Fedayeen forces beheaded 200 women "dissidents" and dumped their head on their families doorsteps for public display. These women obviously lost whatever "rights" granted to them once they got in Saddam's way.
Seguid leyendo.

¿QUIÉN DIJO que los estudiantes de doctorado tienen poco sentido del humor? Este vídeo, de unos alumnos de la Columbia Business School, es una parodia de su decano Glenn Hubbard, que vió cómo Ben Bernanke ocupaba el puesto que él deseaba, el de presidente de la Reserva Federal.

(via Steven Leavitt, el de Freakanomics)

jueves, mayo 04, 2006

NUEVO PODCAST en Pajamas Media: Glenn Reynolds, Tammy Bruce, Eric Umansky y Austin Bay como moderador repasan lo ocurrido durante la semana. No os lo perdáis.

KOFI ANNAN y su "conflicto de intereses" de medio millón de dólares; escribe Claudia Rosett:
Here’s one for the new ethics office at the United Nations: Not only do we now know that Secretary-General Kofi Annan accepted a $500,000 prize from the ruler of Dubai, courtesy of a judges’ panel rife with U.N. connections, one member of which Annan then appointed to a high U.N. job. Less well known is that Annan was advised to take the prize money by another senior U.N. official, Mark Malloch Brown—according to Malloch Brown himself in an interview this past February.

Since then, Annan has promoted Malloch Brown from U.N. chief of staff to the U.N.’s number-two post of deputy secretary-general. With role models like these in the executive suite, small wonder the U.N. remains gridlocked over reform.

Annan’s $500,000 purse was part of the Zayed International Prize for the Environment, given to a beaming Annan in February at a lavish ceremony in Dubai. Because the U.N. secretary-general is exempt from his own staff rules, no one is suggesting there was anything illegal in this; neither was it secret (although a press release from Annan’s office at the time noted the prize but neglected to mention the $500,000 purse). But there’s a case to be made that even if done in daylight, it is just plain wrong for the secretary-general of the U.N. to personally accept cash prizes, or any other form of gift, from anyone or anything connected with the U.N. in any way whatsoever.
Buen detalle al final:
More illuminating is a quip that has for some time been making the rounds among the more junior personnel at Turtle Bay. It runs thus: “What’s U.N. shorthand for conflict-of-interest?


ZAPATERO RECLAMA A LOS PROFESORES que promuevan la cultura del esfuerzo. Él sin duda pone día a día su granito de arena por la vía del ejemplo, suspendiendo cumbres hispano-polacas y dejando plantados a destacados inversores extranjeros (sí, de esos que crean puestos de trabajo), porque estaba... cansado.

Of the top 14 oil exporters, only one is a well-established liberal democracy — Norway. Two others have recently made a transition to democracy — Mexico and Nigeria. Iraq is trying to follow in their footsteps. That's it. Every other major oil exporter is a dictatorship — and the run-up in oil prices has been a tremendous boon to them.

My associate at the Council on Foreign Relations, Ian Cornwall, calculates that if oil averages $71 a barrel this year, 10 autocracies stand to make about $500 billion more than in 2003, when oil was at $27. This windfall helps to squelch liberal forces and entrench noxious dictators in such oil producers as Russia (which stands to make $115 billion more this year than in 2003) and Venezuela ($36 billion). Vladimir Putin and Hugo Chavez can buy off their publics with generous subsidies and ignore Western pressure while sabotaging democratic developments from Central America to Central Asia.

The "dictatorship dividend" also subsidizes Sudan's ethnic cleansing (it stands to earn $4.7 billion more this year than in 2003), Iran's development of nuclear weapons ($45 billion) and Saudi Arabia's proselytization for Wahhabi fundamentalism ($149 billion). Even in such close American allies as Kuwait ($35 billion) and the United Arab Emirates ($36 billion), odds are that some of the extra lucre will find its way into the pockets of terrorists.

In short, although high oil prices may not be a cause for economic panic, they do represent a big strategic headache — and one that requires a serious governmental response.
¿Respuesta de los gobiernos? ¿No hay que dejar que actúen las fuerzas del mercado? Ojalá pudiese dejarse el mercado del petróleo en manos del mercado, pero eso no depende de lo que haga EEUU o la Unión Europea; como afirma el propio Boot,
If oil were a commodity like any other, the free-marketers would be right. But it's not. Most oil reserves are controlled by governments, many of which conspire through the OPEC cartel to manipulate the market. These governments aren't the kind that any sane person would want to see in control of such a vital asset. Their power can only be countered by action from our own government.