viernes, noviembre 30, 2007

COSAS QUE PASAN por comprometerse con Kioto: Japón, España e Italia se enfrentan a multas de nada menos que 33 mil millones de dólares por incumplir los objetivos.

Pero tranquilos, esa es la cantidad de los tres países. A España sólo le tocarían 7.800 millones de dólares del ala. Sólo son un billón trescientos mil milloncejos de las desaparecidas pesetas. Si hace falta lo pago yo de mi bolsillo, que para eso están los amigos...

miércoles, noviembre 28, 2007

MICHAEL TOTTEN blogguea una crónica desde Faluya, donde se encuentra en estos momentos. No leeréis nada parecido en la prensa. Imprescindible.

lunes, noviembre 26, 2007

MAS SOBRE el progreso en Iraq. Un progreso del que no nos estamos enterando a través de los medios de comunicación españoles, desde luego.

sábado, noviembre 24, 2007

DÁNDOLE LA VUELTA a la tortilla en Baghdad:
The once-dreaded Al Qaeda in Iraq stronghold of Amariyah has a new boss, and he's not shy about telling the story of the shootout that turned him into a local legend and helped change the tenor of the Iraq war.

Earlier this year, Abul Abed, a disgruntled Sunni insurgent leader, began secret talks with the Americans about ending Al Qaeda's reign of terror in this run-down, formerly middle-class Baghdad neighborhood, renowned as one of the city's most dangerous. He had been gathering intelligence on the group for months.

One day in late May, he said, he decided it was time to act.

He hailed the car carrying the feared leader of Al Qaeda in the neighborhood, a man known as the White Lion, on one of Amariyah's main streets. "We want you to stop destroying our neighborhood," he told the man.

"Do you know who you are talking to?" said the White Lion, getting out of his car. "I am Al Qaeda. I will destroy even your own houses!"

He pulled out his pistol and shot at Abul Abed. The gun jammed. He reloaded and fired again. Again, the gun jammed.

By this time, Abul Abed said, he had pulled his own gun. He fired once, killing the White Lion.

"I walked over to him, stepped on his hand and took his gun," Abul Abed, which is a nom de guerre, said at his new, pink-painted headquarters in a renovated school in Amariyah, as an American Army captain seated in the corner nodded his head in affirmation of the account. "And then the fight started."

It was the beginning of the end for Al Qaeda in Amariyah.
We're floundering in a quagmire in Iraq. Our strategy is flawed, and it's too late to change it. Our resources have been squandered, our best people killed, we're hated by the natives and our reputation around the world is circling the drain. We must withdraw. No, I'm not channeling Senate Majority Leader Harry Reid. I'm channeling Osama bin Laden, for whom the war in Iraq has been a catastrophe.

UN ESTUDIO del Departamento del Tesoro de los EEUU destroza el meme de la desigualdad económica del país donde, en realidad, la movilidad social es envidiable:
The Treasury study examined a huge sample of 96,700 income tax returns from 1996 and 2005 for Americans over the age of 25. The study tracks what happened to these tax filers over this 10-year period. One of the notable, and reassuring, findings is that nearly 58% of filers who were in the poorest income group in 1996 had moved into a higher income category by 2005. Nearly 25% jumped into the middle or upper-middle income groups, and 5.3% made it all the way to the highest quintile.

Of those in the second lowest income quintile, nearly 50% moved into the middle quintile or higher, and only 17% moved down. This is a stunning show of upward mobility, meaning that more than half of all lower-income Americans in 1996 had moved up the income scale in only 10 years.

Also encouraging is the fact that the after-inflation median income of all tax filers increased by an impressive 24% over the same period. Two of every three workers had a real income gain--which contradicts the Huckabee-Edwards-Lou Dobbs spin about stagnant incomes. This is even more impressive when you consider that "median" income and wage numbers are often skewed downward because the U.S. has had a huge influx of young workers and immigrants in the last 20 years. They start their work years with low wages, dragging down the averages.

Those who start at the bottom but hold full-time jobs nonetheless enjoyed steady income gains. The Treasury study found that those tax filers who were in the poorest income quintile in 1996 saw a near doubling of their incomes (90.5%) over the subsequent decade. Those in the highest quintile, on the other hand, saw only modest income gains (10%). The nearby table tells the story, which is that the poorer an individual or household was in 1996 the greater the percentage income gain after 10 years.

Only one income group experienced an absolute decline in real income--the richest 1% in 1996. Those households lost 25.8% of their income. Moreover, more than half (57.4%) of the richest 1% in 1996 had dropped to a lower income group by 2005. Some of these people might have been "rich" merely for one year, or perhaps for several, as they hit their peak earning years or had some capital gains windfall. Others may simply have not been able to keep up with new entrepreneurs and wealth creators.

The key point is that the study shows that income mobility in the U.S. works down as well as up--another sign that opportunity and merit continue to drive American success, not accidents of birth. The "rich" are not the same people over time.
Leedlo entero.

viernes, noviembre 23, 2007

QUE PEREZA da leer un artículo (que me envía Jahd) cuando empieza con una falsedad tan evidente:
De estar en la sombra durante 20 años como agente encubierta de la CIA, Valerie Plame pasó a convertirse en el centro de un escándalo político en 2003, cuando la Casa Blanca filtró su nombre y su identidad a la prensa.
Lástima que no fuera la Casa Blanca sino Richard Armitage, subsecretario de Defensa y, por tanto, del Pentágono (y, por cierto, junto a Colin Powell, del grupo que dentro de la administración Bush más intentó evitar la guerra de Iraq porque creían que no era una buena idea).

Los lectores de Barcepundit ya sabíais esto desde hace tiempo. Y cualquier periodista mínimamente competente habría simplemente visto lo que el propio Armitage dijo hace unas semanas en la CNN:
VALERIE PLAME WILSON: Mr. Armitage did a very foolish thing. He has been around Washington for decades. He should know better. He's a senior government official. Whether he knew where exactly I worked in the CIA, he had no rights to go talking to a reporter about where I worked. That was strictly off-limits.

BLITZER: Those are strong words from Valerie Plame Wilson.

ARMITAGE: They're not words on which I disagree. I think it was extraordinarily foolish of me. There was no ill-intent on my part and I had never seen ever, in 43 years of having a security clearance, a covert operative's name in a memo. The only reason I knew a "Mrs. Wilson," not "Mrs. Plame," worked at the agency was because I saw it in a memo. But I don't disagree with her words to a large measure.

BLITZER: Normally in memos they don't name covert operatives?

ARMITAGE: I have never seen one named.

BLITZER: And so you assumed she was, what, just an analyst over at the CIA?

ARMITAGE: Not only assumed it, that's what the message said, that she was publicly chairing a meeting.

BLITZER: So, when you told Robert Novak that Joe Wilson, the former U.S. ambassador's wife, worked at the CIA, and she was involved somehow in getting him this trip to Africa to look for the enriched uranium, if there were enriched uranium going to Iraq, you simply assumed that she was not a clandestine officer of the CIA.

ARMITAGE: Well, even Mr. Novak has said that he used the word "operative" and misused it. No one ever said "operative." And I not only assumed it, as I say, I've never seen a covered agent's name in a memo. However, that doesn't take away from what Mrs. Plame said, it was foolish, yeah. Sure it was.

BLITZER: So you agree with her on that.

ARMITAGE: Yeah. Absolutely.

miércoles, noviembre 21, 2007

INCLUSO el New York Times:
Five months ago, Suhaila al-Aasan lived in an oxygen tank factory with her husband and two sons, convinced that they would never go back to their apartment in Dora, a middle-class neighborhood in southern Baghdad.

Today she is home again, cooking by a sunlit window, sleeping beneath her favorite wedding picture. And yet, she and her family are remarkably alone. The half-dozen other apartments in her building echo with emptiness and, on most days, Iraqi soldiers are the only neighbors she sees.

“I feel happy,” she said, standing in her bedroom, between a flowered bedspread and a bullet hole in the wall. “But my happiness is not complete. We need more people to come back. We need more people to feel safe.”

Mrs. Aasan, 45, a Shiite librarian with an easy laugh, is living at the far end of Baghdad’s tentative recovery. She is one of many Iraqis who in recent weeks have begun to test where they can go and what they can do when fear no longer controls their every move.

The security improvements in most neighborhoods are real. Days now pass without a car bomb, after a high of 44 in the city in February. The number of bodies appearing on Baghdad’s streets has plummeted to about 5 a day, from as many as 35 eight months ago, and suicide bombings across Iraq fell to 16 in October, half the number of last summer and down sharply from a recent peak of 59 in March, the American military says.

As a result, for the first time in nearly two years, people are moving with freedom around much of this city. In more than 50 interviews across Baghdad, it became clear that while there were still no-go zones, more Iraqis now drive between Sunni and Shiite areas for work, shopping or school, a few even after dark. In the most stable neighborhoods of Baghdad, some secular women are also dressing as they wish. Wedding bands are playing in public again, and at a handful of once shuttered liquor stores customers now line up outside in a collective rebuke to religious vigilantes from the Shiite Mahdi Army.

Iraqis are clearly surprised and relieved to see commerce and movement finally increase, five months after an extra 30,000 American troops arrived in the country. But the depth and sustainability of the changes remain open to question.
Eso, la 'esperanza' que no decaiga. Curiosamente cuando la violencia era mucho mayor jamás se preguntaban si demostraba una tendencia. Para ellos era evidente. Y ahora que los datos dicen lo contrario, es cuando les sale la vena escéptica. Allá ellos.

JE, pero a la vez, ay.

martes, noviembre 20, 2007

CONCEPT CARS para el año 2057.

lunes, noviembre 19, 2007

"Y LOS CIENTÍFICOS de rositas".


POR SI os interesa, en Pajamas Media tenemos hoy una -creo que muy buena- entrevista en vídeo con Fred Thompson, ex-actor, ex-senador y actual candidato a la presidencia por el partido Republicano.

The gaudy orange, green and purple electronic palm trees flashing in the dark alert you that you're getting close to one of Baghdad's bustling nightspots.

The palms, like a mirage, can be seen from way down the darkened streets, lighting up the night and giving a promise of normality in the otherwise bleak and deserted capital, ravaged by four years of insurgency and sectarian strife.

And then, suddenly, you've arrived and the mirage has become an oasis of generator-driven light; a colourful jumble of trendy juice bars, cosy restaurants, fruit shops, roadside eateries and fish vendors, where children play, families dine and lovers meet.

"Even two or three months ago we would have been afraid to come here at night," said 20-year-old Hussein Salah, an off-duty soldier, slurping a milkshake with his wife, Shihad, at the Mishmesha (apricot) juice bar in Baghdad's relatively safe Karrada suburb.

"Now we sometimes sit outside here till one or two in the morning. It is quite safe. The security situation is vastly improved," said Salah, the orange light from a nearby flashing palm alternatively brightening and dimming his clean-shaven face.

Declines in Iraqi civilian casualties and a sharp reduction in bomb and mortar attacks have sparked optimism that the capital is at last starting to revive.

viernes, noviembre 16, 2007


(Cortesía de Investor's Business Daily)

jueves, noviembre 15, 2007

¿QUE HABRÍA PASADO si no se hubiese invadido Iraq?

ACTUALIZACIÓN. Y sí, es cierto que la guerra ha tenido un coste altísimo, de muchos miles de millones de dólares. Pero el que no hubiese habido guerra no habría salido ni mucho menos gratis en términos económicos.

martes, noviembre 13, 2007

OTRO FISKING IMPRESCINDIBLE de un artículo del El País sobre el nuevo informe del Panel Internacional del Cambio Climático.

lunes, noviembre 12, 2007

QUÉ PURITANA se está volviendo la izquierda: ahora resulta que es malo tomar drogas. Parecen mi pobre abuelita, que en paz descanse...

UNA REACCIÓN INTERESANTE al rifirrafe entre el Rey, Zapatero y Chávez, la de Izquierda Hispánica. Una postura distante a la mía, pero sin duda coherente. Más que la de otros.

Two years ago, federal researchers found that overweight people had the lowest mortality rate of any weight group. Investigating further, they were able to link causes of death to specific weights. Obese people had more deaths from heart disease, they reported last week. And thin people? They had more deaths from everything but cancer and heart disease.
Otro mito por la ventana.

HASTA LA BBC cae en la cuenta de que las cosas están yendo mucho mejor en Iraq. A ver cuándo se enteran los medios de aquí, que siguen hablando de pozos sin fondo.

sábado, noviembre 10, 2007

NO SOY MONÁRQUICO, como sabéis, pero hoy no puedo evitar decir: "¡Viva el rey!"

El rey Juan Carlos ha abandonado el plenario de la Cumbre Iberoamericana en Santiago de Chile después de espetarle un rotundo "¿por qué no te callas?" al presidente de Venezuela, Hugo Chávez, por las reiteradas descalificaciones vertidas por este último contra el expresidente del Gobierno español, José María Aznar. El presidente venezolano ha vuelto a atacar duramente a Aznar, al que calificó de nuevo de "fascista".

El Rey abandonó la sala para mostrar el "desagrado de la delegación española", de acuerdo con el presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez- Zapatero, que se quedó en la sesión por si era necesario responder a nuevas acusaciones.
Hasta Zapatero ha estado bien, por una vez. Me da lo mismo que el atacado fuera Aznar; diría lo mismo si fuera Felipe González, Calvo Sotelo o Suárez. De lo que me congratulo es de que se haya demostrado un poco de respeto institucional por encima de ideologías, algo habitual en cualquier país civilizado pero que en el nuestro se da muy poco.

ACTUALIZACIÓN. Y muy mal el PP, por lo menos la reacción de Gabriel Elorriaga que acabo de ver por televisión. Agradecen el gesto al Rey, y dicen que todo es culpa de la política exterior de Zapatero. Una política exterior ciertamente criticable pero, ¿tanto cuesta aplaudir cuando por una vez hace algo bien? ¿No hubiese sido mucho más inteligente políticamente haber agradecido el gesto de Zapatero y como mucho decir que ojalá se extendiese a más ocasiones y a todas las voces del gobierno y del PSOE (sin mirar a nadie)?

ACTUALIZACIÓN II (Domingo). La blogosfera anglosajona está que arde...

ACABA DE MORIR Norman Mailer.

¿SABÍAIS que la serie 24 fue originalmente ideada en 1994? El problema es que había cosas que no acababan de cuadrar, y lo dejaron. Miradlo vosotros mismos.

Se trata de una parodia, por supuesto, pero ingeniosísima. Disfrutadla.

viernes, noviembre 09, 2007

EL ESCRITOR SAM HARRIS, que se autodefine como de izquierdas, entrevistado por Tucker Carlson. Impecable.

jueves, noviembre 08, 2007

YO QUIERO un poco de eso que fuma (si no, no se entiende).

POR MUCHO MENOS que esto hemos oído hasta la saciedad que la administración Bush oprime a los que disienten de ella y coarta la sagrada libertad de expresión... Independientemente de la -cuando menos- inoportunidad de las declaraciones de Aznar, lo cierto es que cualquier persona, incluso cuando ha sido presidente del gobierno, tiene derecho a decir lo que le venga en gana, y los demás a criticar lo que dice, pero no a hacerle callar.

Me pregunto qué estará pensando Felipe González...

UNA FOTOGRAFÍA que sin duda merece un Pulitzer, y que acabaría siendo tan icónica como la de Iwo Jima si no fuera porque hemos perdido la espina dorsal por el camino. Para entenderla, leed el pie de foto y el texto.

"Iraq es un pozo sin fondo que cada vez va a peor", dicen. Las narices.

ACTUALIZACIÓN. Más narices. Y más. Y más. Aparte de las cientos que he blogueado antes; estas dos son solamente las últimas.

miércoles, noviembre 07, 2007

SUPERSARKOZY: "Tras su espectacular y mediático viaje a Chad, hay quien cree que el presidente francés, Nicolas Sarkozy, es tal vez la última esperanza que le queda al sufrido usuario de la red de cercanías de Renfe para que se solucione de una vez el servicio. Al menos eso parece deducirse de este cartel fotografiado en Barcelona por Eduardo J. Celorio en Can Fabra el pasado lunes."

La fotografía en cuestión es ésta.

Sé que dos posts seguidos con la misma palabra queda feo, pero no lo puedo evitar:


martes, noviembre 06, 2007

NIÑOS de la era digital. Je.

QUÉ POCO me gusta esto. Y qué poco me sorprende.

BONO, ¿neocon? No el ex-ministro; el músico:
There is an imminent threat. It manifested itself on 9/11. It’s real and grave. It is as serious a threat as Stalinism and National Socialism were. Let’s not pretend it isn’t.

UNA ESTUPENDA EXPLICACIÓN de cómo se generó, y cómo ha ido derivando, la histeria ecocondríaca que está afectando a tantos ecocalípticos que berrean que el planeta está abocado al desastre. Y quizás lo estaría... si les hiciésemos caso.

lunes, noviembre 05, 2007

EN PAKISTÁN las comunicaciones con el exterior están cortadas, pero nuestra corresponsal en Islamabad nos ha enviado una crónica que acabamos de publicar en Pajamas Media. No os la perdáis.

OTRO ESCÁNDALO SEXUAL de los cascos azules de las abomiNaciones Unidas, esta vez en Haití. Imaginaos que fuesen tropas de EEUU: estaría en primera página de todos los periódicos, y todos los analistas de andar por casa estarían pontificando sobre la perversidad de las tropas de Bú. Como son ángeles de la ONU, serán cuatro líneas enterradas en el área de Breves, como mucho.

Ahora todos gritad conmigo: "¡Guantánamo es el agujero negro de los derechos humanos!"

domingo, noviembre 04, 2007


Alguien se atrevería a afirmar hoy, contra la impresión generalizada, que la intervención militar en Irak en vez de un fracaso catastrófico va cumpliendo con sus objetivos y ha alcanzado ya un punto de no retorno? Bartle Bull, experto inglés en el Medio Oriente, en el último número de Prospect, la prestigiosa revista londinense que dirige David Goodhart, publica un ensayo defendiendo esta tesis, titulado: Misión cumplida. Sus argumentos son polémicos pero nada propagandísticos ni demagógicos.
Seguid vosotros mismos, vale la pena. Sorprende leer algo así en El País, porque echa por tierra la tesis de la sección de Internacional del propio diario. Por cierto que si os interesa leer entero el artículo que comenta es este (en inglés).



ACTUALIZACIÓN III. Y mientras tanto, los bagdadíes que se habían ido están regresando. A ver si leemos tanto sobre ello como cuando salieron. Y tampoco se oyen disparos.

JE (clic para agrandar)

sábado, noviembre 03, 2007

OTRO QUE se está quitando la careta es el presidente de Pakistán, Musharraf: está dando un golpe de estado para, evitar que el Tribunal Supremo invalidara su victoria en las recientes elecciones, como todo indica que iba a hacer.

PUTIN se quita la careta.

viernes, noviembre 02, 2007

HAY GENTE que está fatal.

AY COMO SE ENTEREN los de El País: John Christy, miembro del Panel Internacional sobre el Cambio Climático de la ONU, ha renunciado públicamente a la parte que le corresponde del premio Nobel de la Paz y denuncia tanto el alarmismo acientífico del resto de sus colegas que recibieron el premio junto a él -y a Al Gore-, como el de los medios de comunicación. Ni que decir tiene que recomiendo la lectura del artículo aquí (creo que es accesible sin suscripción), o aquí en el Wall Street Journal (con suscripción). En cualquier caso, en el segundo enlace hay un amplio extracto.

jueves, noviembre 01, 2007

HACÍA TIEMPO que no sentía tanta vergüenza ajena:
La ya ex portavoz socialista de Educación en el parlamento aragonés Isabel Teruel debutó en las Cortes con una intervención tan peculiar que provocó su cese inmediato.
Si no lo veo no lo creo:

ACTUALIZACIÓN (viernes 2 nov). Berta tiene más, incluida la transcripción de los momentos más 'gloriosos'; no lo había visto ayer cuando colgué este post.

EL PARTIDO ISLÁMICO DE IRAQ afirma que al-Qaeda ha sido derrotada. Lo que supone decir mucho más que los apologetas de este lado del planeta.

Más y más.

HITLER era un pedorro. Literalmente.