viernes, diciembre 31, 2004

POR HOY ME DESPIDO, pero no quiero hacerlo sin desearos un muy feliz año nuevo a todos:

¡FELIZ 2005!

(Preguntadle a David lo que viene a continuación...)

EL EMBAJADOR INDONESIO en Malasia afirma que el número de muertes por el maremoto del Índico podría ascender, sólo en la región de Aceh, a 400.000.

Repito: sólo en esa región. No hay palabras.

HAY QUE EXPORTAR el milagro ucraniano, escribe Max Boot en el Los Angeles Times:
One of the most inspiring events of 2004 happened on the last weekend of the year: the election of pro-Western democrat Viktor Yushchenko, who had to overcome everything from poisoning to voter fraud in order to claim the presidency of Ukraine. The triumph of the Orange Revolution should dispel the quaint notion still prevalent in many Western universities and foreign ministries that democracy is a luxury good suitable only for rich countries with a tradition of liberalism stretching back centuries. Ukraine fits no one's criteria of a promising democracy: Its per capita income of $5,400 a year is lower than Algeria's or Turkmenistan's; it has a history of despotism and corruption and a short history of independence. The only less-likely democracy is Afghanistan. Yet Ukraine, like Afghanistan, held free elections this year. Apparently no one bothered to tell the people of these countries that they weren't ready for freedom.

These revolutions reveal the hollowness of the cliché that "democracy can't be imposed by outsiders." True, but outsiders can help committed democrats overcome internal obstacles. Sometimes, when dealing with an entrenched dictatorship, this requires military intervention of the kind that occurred in Iraq and Afghanistan. More brittle regimes can be brought down by their own people, but even they often need a little external shove.

In Ukraine, the U.S. government spent $58 million on democracy promotion in the last two years. European states and various nongovernmental organizations, such as George Soros' International Renaissance Foundation, contributed millions more. These donations raised the ire of anti-democrats like Vladimir Putin and Pat Buchanan, who conveniently overlooked the far more generous support given to Yushchenko's opponent, Viktor Yanukovich, by Moscow and Kiev.

[...] In the meantime, we need to apply elsewhere the lessons of Ukraine, which are also the lessons of Georgia, Serbia, Indonesia, South Korea, Taiwan, South Africa, Poland, Lithuania and other countries where despotic regimes have been toppled since the original "people power" revolution swept the Philippines in 1986. An obvious candidate for a similar transformation is Iran. Even as Iranian students have repeatedly taken to the streets to protest against their oppressors, and Iranian exiles in Los Angeles have beamed TV and radio programming into their homeland, the U.S. government has largely stood on the sidelines. In 2003, the National Endowment for Democracy supported 23 programs in Ukraine worth $1.9 million. In Iran there were only two pitiful programs worth $55,000.

This disparity, which also exists for other pro-democracy groups, is perverse because the Iranian regime poses a far bigger threat to the West than Ukraine ever did. (The Ukrainians actually sent troops to join the coalition in Iraq, while the Iranians are trying to sabotage our efforts there.) It's hard to think of a higher priority than the overthrow of the mullahs, who are determined to add nuclear weapons to their arsenal of terror.

¡QUÉ ENVIDIA! ¡Pero qué envidia!
El Gobierno rumano ha solventado este jueves el trámite legislativo que le permitirá, a partir de enero, sustituir el sistema fiscal progresivo por un tipo único del 16 por ciento, tanto para los beneficios de particulares como para las ganancias de las empresas. Con esta medida el Gabinete Tariceanu pretende atraer más inversión exterior, reducir la inflación (del 10 por ciento en 2004) y combatir la denominada economía sumergida.
Con un poco de suerte, y tras la previsible integración del país en la Unión Europea en el 2007, la competencia interterritorial forzará a que los demás países reevalúen la estructura de sus sistemas impositivos, aunque sin duda se resistirán como gato panza arriba. De otro modo el fenómeno de las deslocalizaciones que hemos visto hasta ahora será un juego de niños comparado con lo que ocurrirá cuando en el mismo espacio económico convivan países con un tipo único impositivo y países con sistemas fiscales draconianos, confiscatorios, como ocurre en la Vieja Europa.

La competencia es algo bueno, también entre países.

MENUDO AÑITO, menos mal que está a punto de acabarse. Como si no hubiese bastante con el tsunami en el Índico, ahora esto:
Un total de 153 personas murió por el momento en el incendio esta noche de una discoteca de Buenos Aires, anunció a la agencia France Presse el ministro argentino del Interior, Aníbal Fernández, que precisó que se trataba de una estimación provisional que debería ser confirmado.

"Esto es un desastre, hay 153 muertos, según la Superintendencia de Policía y Bomberos", dijo Fernández a AFP mientras recorría la discoteca incendiada República de Cromagnon, ubicada en el barrio porteño de Once, donde el grupo de rock Los Callejeros ofrecía un concierto ante más de 1.500 jóvenes, 6.000 según algunos medios de comunicación.

El número de heridos asciende al menos a 360, según informó el secretario de Salud de la capital argentina, Alfredo Stern. Anteriormente, el Gobierno de Buenos Aires había anunciado oficialmente la muerte de 88 muertos y la existencia de 260 heridos en el incendio de una discoteca de la capital, donde había entre 1.500 y 6.000 personas, según las fuentes, informó la prensa local.

El diario 'Clarín' indicó en su edición digital que "el número de víctimas fatales podría ser aún mayor ya que muchos heridos fueron trasladados a distintos hospitales con heridas graves".
Una nueva tragedia. Sorprendentemente, la blogosfera argentina aún no se ha ocupado del asunto; debe ser porque en estos momentos allí es aún de noche. Habrá que seguir lo que escribirá mi amigo Rubén Benedetti, así como otros blogs del país (Sine Metu, El Federalista, Pundito Rioplatensis o Liberal-punto-ar). Por su parte, los hermanos Beccar Varela, argentinos expatriados en España y Estados Unidos seguro que se pondrán a ello durante el día de hoy.

Mi solidaridad con los afectados.

jueves, diciembre 30, 2004

EL GOBIERNO CHILENO ha emprendido una serie de medidas educativas para la enseñanza universal del inglés con el objetivo de que en el plazo de una generación la población del país sea bilingüe:
Chile already has the most open, market-friendly economy in Latin America, and the language plan is seen as advancing that process. The government has negotiated free trade agreements with the United States, Canada, the European Union and South Korea in recent years, is in talks with New Zealand and Singapore, and this fall was host to the Asian-Pacific Economic Cooperation conference, with President Bush among the leaders of 21 nations in attendance.

"We have some of the most advanced commercial accords in the world, but that is not enough," Sergio Bitar, the minister of education, said in an interview here. "We know our lives are linked more than ever to an international presence, and if you can't speak English, you can't sell and you can't learn."

The initial phase of the 18-month-old program, officially known as "English Opens Doors," calls for all Chilean elementary and high school students to be able to pass a standardized listening and reading test a decade from now. But the more ambitious long-term goal is to make all 15 million of Chile's people fluent in English within a generation.

"It took the Swedes 40 years" to get to that point, said Mr. Bitar, adding that he sees the Nordic countries and Southeast Asian nations like Malaysia as models for Chile. "It's going to take us decades too, but we're on the right track."
Hay muy pocas voces críticas, entre ellas (cómo no) la del Foro Social Chileno. Pero el enfoque del gobierno chileno es más que correcto:
Only a very small number of groups have opposed the program on ideological grounds.

"We're quite worried about this because it takes an economic hegemony and translates it into a cultural hegemony," said Sara Larraín, a leader of the Chilean Social Forum, a coalition opposed to corporate-led globalization. "Chile's insertion ought to be into the world at large, not into the U.S. empire. These are not Roman times, when Latin was the universal language."

But the Chilean government has presented the English initiative as an eminently democratic measure, in Mr. Bitar's words "an instrument of equality for all children" in Chile. That argument seems to resonate deeply with working-class families eager to see their children prosper in an increasingly competitive and demanding job market.

"This kind of program didn't exist when I was in school, which meant that only the rich kids in the private schools got to study English," said Fabiola Coli, whose daughter is now learning English at the Benjamin Vicuña MacKenna Elementary School here. "If you couldn't afford to pay, and I couldn't, you were left out. This is better because everyone can benefit."
Vamos, como aquí.

NO HAY ALTERNATIVA: vista la corrupción, falta de transparencia, inclinación hacia países sin credenciales diplomáticas, escándalos sexuales y económicos de todo tipo en la ONU, ya no basta con una mera reforma. La única solución es un cambio de régimen en la organización-tótem. Una verdadera revolución, parecida a las que han acabado con sistemas tan turbios como, muy recientemente, el ucraniano. Lo escribe Claudia Rosett, y yo lo suscribo.

miércoles, diciembre 29, 2004

SI QUERÉIS HACER algún tipo de contribución, o enviar ayuda para los damnificados por la catástrofe del sudeste asiático, podéis consultar esta lista en El Mundo en la que se detallan todos detalles de los organismos e instituciones que están canalizando ayuda para la zona.

martes, diciembre 28, 2004

MUCHAS GRACIAS por todos los mensajes de apoyo y simpatía; el dolor ha remitido mucho, y los médicos me han comentado hoy que las exploraciones indican que todo parece encarrilado.

Desde luego mucho más que el horrible panorama en el sudeste asiático: según la Associated Press, la cifra de muertos del terremoto y tsunami asciende ya a 44.000, a la que habrá que sumar buena parte de los 30.000 desaparecidos. Una verdadera pesadilla de magnitud realmente abrumadora.

Para un seguimiento al minuto, ya os recomendé The Command Post; además está Tsunami Help, un blog colectivo de gente de la zona con toda la información sobre las iniciativas de ayuda, rescate y voluntariado.

ACTUALIZACIÓN. La cifra oficial ya asciende a más de 55.000, pero las autoridades de los países afectados ya advierten que ese número va a subir de forma más que considerable.

lunes, diciembre 27, 2004

PERDÓN POR la falta de posts; he estado casi todo el día en el hospital por un dolor abdominal agudo (que no, que no ha sido el típico empacho por los banquetes navideños, de hecho empezó el día 24); afortunadamente parece que no es nada especialmente grave. Por lo menos no se me han quedado, lo que supongo que es una buena noticia. Eso sí, me quedan unas cuantas exploraciones y pruebas por las que ir pasando en los próximos días.

No lo comento para hacerme el interesante, que conste. No, sólo lo digo para que sepáis por qué, en un día tan cargado de noticias del tipo de las suelo tratar aquí (elecciones en Ucrania, catástrofe en el sudeste asiático, nueva cinta de Bin Laden animando a que se boicoteen las elecciones en Iraq) este blog está mudo. A pesar del blogger burnout del que os hablaba, habría escrito algo sobre estas cuestiones. Ahora que lo pienso, quizás el burnout no era más que la manifestación de un malestar incipiente.

HACEDME UN FAVOR: no os perdáis el comentario de Gabriel Jaraba a esta anotación que escribí hace unos días. Gabriel es periodista, profesor, escritor, y socialista liberal. Que no, que no es una contradictio in terminis. O, mejor dicho, no debería serlo.

domingo, diciembre 26, 2004

FERNANDO PARRILLA escribe sobre la doble vara de medir utilizada por buena parte de los que abordan un tema que no debería ser espinoso pero lo es: el respeto a las víctimas de los atentados.

Hay gente que parece que tenga la memoria de un pececillo de esos que si no se vuelven locos de aburrimiento dando vueltas y vueltas en su pequeña pecera esférica es porque cuando van por la siguiente vuelta no recuerdan que acaban de pasar por ahí. Lo han olvidado todo en pocos segundos, y todo lo que ven les parece nuevo. Pero la verdad es que no hace tanto tiempo que, por ejemplo, estábamos inmersos en la polémica a raíz de La pelota vasca de Julio Medem. Sin entrar en los méritos de la película, que no he visto, sí recuerdo los argumentos usados por colegas de Medem y opinadores varios sobre lo que podían decir o no las víctimas de ETA y sus familiares. Fernando recoge algunos.

Y también recuerdo un desgarrado post de Sirul sobre unas declaraciones de Rossy de Palma durante aquellos días diciendo en la radio que ser víctima del terrorismo es, poco más o menos, una circunstancia de la vida parecida a la de ser víctima de un accidente de tráfico. El enlace al programa ya no funciona, pero yo también lo oí.

Lo que no oí fue prácticamente ninguna voz criticándola.

EL APOCALIPSIS debe parecerse bastante a esto:
Un terremoto de magnitud 8,9 ha sacudido el norte de la isla indonesia de Sumatra desencadenando fuertes maremotos en países vecinos del sur de Asia. El número de muertos se acerca ya a 2.200. En Indonesia la cifra de fallecidos supera los 150; en Sri Lanka se eleva a un millar; India registra ya esta misma cifra; y en zonas turísticas de Tailandia 84 personas han perdido la vida y en Malasia, otras siete. India, además, ha sufrido otro seísmo con un centenar de muertos.

ACTUALIZACIÓN. Para un seguimiento continuo, os recomiendo The Command Post.

JOSÉ ANTONIO ZARZALEJOS probablemente debería esgrimir algo más la navaja del señor Hanlon, pero en su artículo de hoy hace una buena descripción del clima político que estamos viviendo:
[E]l turbulento final de los trece años de Gobierno del PSOE y los últimos tres del mandato del Ejecutivo del PP -con un paréntesis entre 1996-2000 que resultó modélico- han devuelto la situación de España a unos términos de debate y discusión propios de un proceso de iniciación democrática. La convulsión del 11-M y los acontecimientos inmediatamente posteriores se han comportado como si de una catarsis se tratase. Pareciera que en nuestro país se interiorizaba una gravísima crisis que -incapaces de detectarla a tiempo- expresase toda su sintomatología patológica con ocasión de una tragedia cuyas consecuencias todavía estamos viviendo. Creo que, en realidad, el 11-M es el pretexto para, al hilo de su extraordinaria gravedad, colgar en su acaecimiento desgraciado todas las divergencias y resentimientos que se han ido gestando en este último cuarto de siglo español. La izquierda que se condujo de una manera determinada en el descarte de opciones y alternativas hace veintiséis años no está dispuesta ahora a perpetuar lo que cree fueron «sus renuncias»; y la derecha que gobernó en el inicio del siglo radiografió con deficiencia la España que tenía entre manos, a la que aplicó una terapia excesiva en algunos aspectos, surgiendo graves efectos secundarios.
ACTUALIZACIÓN. Tampoco está mal, en el mismo diario, su director Ignacio Camacho:
Hacía mucho tiempo, quizá desde los balbucientes bandazos de la transición suarista, que no se percibía en España una sensación tan intensa de descontrolada deriva política como la que ofrece al final de este año dramático un Gobierno abiertamente rodeado por la sospecha de incompetencia. Sobre todo tratándose de un Gobierno tan nuevo, tan joven; la atonía de la última etapa de González al menos trasminaba el inconfundible perfume del final de un ciclo. Pero este Gabinete de Rodríguez Zapatero apenas si lleva nueve meses en el poder y, en vez de rebosar proyectos, empuje estrenista y dinamismo entusiasta, parece sobrepasado por los hechos, paralizado por una esclerosis de ideas, prematuramente abotargado por una insólita y desmadejada pereza.

[...] Si el crédito gubernamental no se ha agotado con toda esta erosión es, precisamente, por el escaso tiempo transcurrido, pero los síntomas de desconfianza son más que alarmantes. Este Gobierno mantiene su ventaja en las encuestas porque los ciudadanos son reacios a rectificarse tan pronto a sí mismos, y prefieren mantener un razonable margen de confianza pese a los indicios de desgasificación de la iniciativa política. También porque la economía mantiene a trancas y barrancas el pulso adquirido en los últimos ocho años, de la mano de un Pedro Solbes inflexible ante las tentaciones del «sindicato del gasto»; porque Zapatero goza aún, pese a sus incomprensibles bajones y al manifiesto deterioro del bonancible talante de su fachada, de un beneficio de imagen muy superior al resto de su equipo, y porque las heridas del 11-M no han acabado de cicatrizar debido a la persistencia de gran parte de las dudas abiertas sobre el origen y las consecuencias del atentado.

viernes, diciembre 24, 2004

NO, NO ME HE IDO, aunque lo parezca. He tenido mil y una cosas de las que ocuparme y, para no esconderos nada, estoy pasando una fase -afortunadamente no muy aguda, o por lo menos eso espero- de blogger burnout. Por algún motivo no acabo de encontrar el tono en el que decir lo que quiero decir, y la verdad es que prefiero no decir nada antes que escribir inanidades.

Pero volveré; no descarto escribir algo durante estos días de fiesta, pero mi dedicación principal será, además de descansar un poco, dedicarme a la gente de carne y hueso. Y a las cosas de carne y hueso, es decir, pavo y demás comestibles, sin dejar, por supuesto, ingestiones de líquidos variados. No desconectaré, pero casi.

Así que, de momento, lo que quiero es desearos lo mejor, tanto a los creyentes como a los que, como yo, no lo somos pero sí nos gusta mantener estas celebraciones aunque sólo sea para compartir algo de tiempo con quienes no vemos a menudo.

¡Feliz Nochebuena y feliz Navidad!

jueves, diciembre 23, 2004

TENDRÉ QUE ENVIARLE un lote navideño a Denis Boyles...

miércoles, diciembre 22, 2004

ES UNA BUENA NOTICIA que los dos periodistas franceses secuestrados en Iraq hayan sido liberados. Sin duda alguna desde una perspectiva individual, la de ellos y sus familias y amigos. Como dice Fausta, queda por ver si se ha pagado algún tipo de rescate por su liberación (algo que si no fuese porque quien lo niega es el gobierno de Chirac sería más creible), y en ese caso cuáles serían los efectos en la política exterior y antiterrorista de Francia.

De hecho, de las de todos los países que no estén declaradamente en el bando islamofascista. Nótese que escribo "que no estén declaradamente" para poder incluir a unos cuantos más...

AYER ENLACÉ con la carta abierta de Alfonso Rojo a Pedro J. Ramírez en relación con la salida de aquél de El Mundo. Aquí tenéis la respuesta de este último.

PEPELU, DE EL CRISTAL ROTO, coge el argumento de los jueces Garzón y del Olmo respecto al 11-M (que se debió a la guerra de Iraq) y lo convierte en un boomerang que acaba aterrizando en las cabezotas de sus señorías, y de todo el que compre ese plato precocinado:
Si el atentado estaba preparado de antemano, y Garzón no lo duda, ello justificaría la lucha contra el terrorismo islámico y el apoyo de España a EE.UU. en la guerra contra Irak por ser éste un país que formaba, entrenaba, cobijaba y financiaba terroristas, pero ¿por qué dice que adelantan la fecha del atentado? Esto supone saber cuál era la fecha exacta para la comisión del mismo pero Garzón no nos la dice. Garzón tiene más información que yo y supondré que es en base a ella que explica que el atentado se iba a producir en Abril, Septiembre o estas Navidades o cualquier día del 2005, fechas menos 'urgentes' que el 11-M. La cuestión es: ¿por qué actúan adelantándolo? ¿Por qué actúa siempre el ser humano? Porque ve posible que su conducta cambie de un estado insatisfactorio para él a otro más satisfactorio. En este caso, adelantar la fecha del atentado a pocos días antes de unas elecciones generales supondría un cambio de un gobierno que apoya a EE.UU. por otro beligerante con EE.UU. Ni en EE.UU. ni en los demás países que les apoyaron en la guerra contra el terrorismo un cambio de gobierno variaría la política exterior porque la oposición, del color que fuera, mantuvo una alta lealtad a sus gobiernos en relación con su política exterior. La oposición laborista australiana apoyó al gobierno a pesar de que la población estaba mayoritriamente en contra, casi tanto como en España.
Lo que viene a continuación no le gustará a muchos. O mejor dicho, no les gustaría si abriesen los ojos aunque sólo fuera un poquito.

IMPRESCINDIBLE Hermann Tertsch (registro o BugMeNot):
Desde que quedó claro que -salvo catástrofe que hasta hoy no se ha dado- las elecciones [en Iraq] serán el día 30, los grupos terroristas de sectores del sunnismo, de la red internacional del jordano Al Zarkawi y bandas de delincuentes se han lanzado a una espiral de violencia para impedir la consulta. No les conviene el éxito de este gigantesco paso hacia la plena legitimización de un Gobierno iraquí y de un parlamento constituyente, un hito histórico en Oriente Próximo. Pese a ello, centenares de individuos, partidos y listas conjuntas se han inscrito ya para participar en las elecciones. Decenas de miles de iraquíes se juegan la vida -como los tres muertos del domingo- preparando los comicios. Millones parecen dispuestos a votar pese a las amenazas. Como hicieron los afganos hace poco.

Parecería lógico esperar que todo ello generara en el mundo una corriente de simpatía y apoyo hacia esta oportunidad para los iraquíes de decir en las urnas "sí" al Gobierno de la mayoría y respeto a las minorías, "no" al terror y a las dictaduras vitalicias. Cabría pensar que incluso los más críticos con la invasión, pasados los momentos más duros de desavenencias transatlánticas, se avendrían a participar en este proyecto de estabilización de Irak en el que la alternativa a la victoria de la democracia es el triunfo de un enemigo a muerte de todas nuestras sociedades abiertas. Pues no en Europa.

[...] Es posible que, con sólo cien instructores de cada país de la OTAN ayudando a las tropas iraquíes, estuvieran hoy vivos los tres trabajadores citados y muchos de los muertos de estos meses. La traición a los aliados americanos, británicos y de otros países y ante todo al pueblo iraquí, lo es también a la seguridad europea. La paz por separado como respuesta a una amenaza común es indigna y además inútil como demuestra la historia.

En Europa tiene tradición. Aquí ya somos especialistas. Hay quien cree que así gana simpatías y seguridad. En realidad sólo genera desprecio y fama de presa fácil. El presidente George W. Bush ha sido proclamado "persona del año" de la revista Time por aguantar y convencer a su pueblo de que hay que hacerlo. Las democracias europeas, que existen gracias a la decisión de Washington de combatir a la tiranía con sangre americana vertida lejos del hogar, jamás han exportado la democracia a ninguna parte. Si llegara a Irak, se recordará que fue a pesar de ellas.
He elegido estos cuatro párrafos pero me ha sido realmente difícil; el artículo no tiene desperdicio.

martes, diciembre 21, 2004

UNA MALA NOTICIA: Alfonso Rojo, el experimentado reportero de guerra y el que con diferencia elaboró la mejor información sobre la guerra de Iraq, a una distancia sideral respecto a sus colegas (es lo que tiene haber visto guerras y conflictos de todo tipo; cura de histerias y papanatismos irreflexivos), deja El Mundo. Y parece que en circunstancias algo lamentables: aquí tenéis la carta abierta que ha dirigido a Pedro J. Ramírez.

ÚLTIMO REPASO de 2004 a las buenas noticias de Iraq, por Arthur Chrenkoff:
The newest member of the international democratic leaders club, Afghanistan's President Hamid Karzai, recently had some words of encouragement and advice for the Iraqi people on their hard road to a better future: "They must go to polls. They must take this opportunity, elect their people to parliament, and have a government of their own, and have peace... The major lesson in Afghanistan was that the Afghan people wanted change, from the tyranny of terrorism. The Iraqi people also will gain nothing if they allow these people to come from outside and destroy their lives."

We will know soon enough to what extent the Iraqis as a whole have listened to this advice, but as of six weeks from the poll the indications are that the "silent majority" is keen for the election to mark a clean break from the past and a beginning of a new Iraq. It's not just in the political sphere that the Iraqis, with the assistance of the Coalition forces, governments and organizations, are trying to make progress. In the economy, reconstruction, infrastructure, health and education, cultural life and security, work continues everyday, often under dangerous and difficult circumstances and just as often considered not newsworthy enough to compete with the insurgency and the growing pains of a country just starting to lift itself up after three decades spent under the boot of a bloodthirsty megalomaniac. Below are some of these stories of the past two weeks.
Como siempre, cada minuto que le dediquéis a esto valdrá la pena. Y tranquilos, que en 2005 Arthur volverá a la carga.

ESPECIALMENTE DEDICADO a aquellos agoreros e impermeables que han visto cómo sus apocalípticas predicciones han ido fallando una tras otra y aun así no se arredran; este repaso de Amir Taheri a los diferentes grupos y partidos que se están presentando a las elecciones en Iraq. Nada que ver con ese inicio de guerra civil que muchos anuncian:
Some pretend to be alarmed by the "excessive language" used by rival Iraqi politicians in campaign speeches. For example, Hazem Shaalan, Iraq's flamboyant defense minister, has attacked Hussein Shahrestani, the leader of one of the Shiite lists of candidates, as "the man from Tehran." Shahrestani's aides have retaliated by branding Shaalan "the American minister."

By most campaign standards, this is a rather mild polemical exchange. The American papers that pretend to be shocked by Iraqi verbal duels must have forgotten the recent U.S. campaign, which saw President Bush branded as "the Arabian candidate" and Sen. John Kerry portrayed as a coward masquerading as a hero.

What is happening in Iraq is what happens in every democracy: Political rivals attack each other verbally — but, in contrast to most other Arab states, do not imprison or murder their opponents.

Other doomsters predict a straight win for the Shiites and see such an outcome as a disaster for Iraq and for U.S. policy. But why should anyone be scared of Shiites wining a majority of the seats? After all, they make up 60 percent of the population — yet they do not constitute a monolithic bloc.

JUAN RAMÓN RALLO ha echado el resto en un pormenorizado y brillante análisis del proyecto de ley mordaza quasichavesco y pseudofranquista, ese Estatuto del Periodista con el que poder atizar en la cabeza a todo aquél que se atreva a apartarse del pensamiento único.

Imaginad lo que dirían todos los que ahora están callados -en señal de aprobación o canguelo, tanto da- si tan sólo una de las medidas contempladas formara parte de un proyecto de, no sé... Bush, por poner un ejemplo.

JOAN OLIVER da en el clavo en el Avui de hoy, valga la redundancia. Con lo odiados que son Bush y Blair, resulta que en sus países la exigencia ética en sus respectivos gobiernos ha llevado a que 'caigan' sus responsables de la seguridad nacional por un mero asunto de papeles de sus niñeras inmigrantes (lo cierto que es que el caso de Kerik en EEUU había más motivos -ver aquí, , aquí y aquí; Íñigo Sáenz de Ugarte también habló del tema pero le fallan los permalinks así que bajad hasta la anotación del 11 de diciembre, "La niñera y el ex-policía"-, pero no se descubrieron hasta después de que ya hubiese renunciado a entrar en el nuevo gabinete Bush).

Termina Oliver de forma brillante (id al traductor de Internostrum si necesitáis una ayudita para entenderlo):
Per cert! Ara que el govern espanyol diu que farà un codi ètic d'allò més exigent, ens explicaran quants ministres socialistes han contractat alguna vegada una dona de fer feines o una mainadera sense donar-la d'alta a la Seguretat Social? Quants han contractat una immigrant sense papers per tenir cura dels seus pares? M'hi jugo el que vostès vulguin que si s'apliquessin la medecina que s'apliquen "fatxes" com en Bush i en Blair ens quedàvem sense ministres en un tres i no res.

IÑAKI EZKERRA escribe sobre la comparecencia de Pilar Manjón en la comisión del 11-M:
No hizo la menor alusión solidaria a otras víctimas que no fueran las del 11-M. Sólo una vez se refirió a la trama etarra pero para minimizarla escandalizándose de que a un activista de la «kale borroka» se le aplique «la Ley Antiterrorista por quemar un cajero automático» (a eso redujo un fenómeno que ha producido un millar de asesinados y que en sus formas más leves –las del cóctel molotov– ha dejado cuerpos abrasados y lesiones irreversibles). Buscó responsabilidades, imprevisiones e improvisaciones en el anterior Gobierno en relación con los atentados de Madrid y negó la importancia de lo que hiciera el PSOE entre el día 11 y el 14 pues «las víctimas no se enteraron de lo que ocurría» (o sea, que una tragedia es una licencia para mentir, cercar las sedes de un partido, romper una jornada de reflexión electoral y –ya puestos– atracar ancianas y asaltar el Banco Central), pero el domingo caducó dicha licencia para que ella votase y su voto se respetara. Preguntó «qué había hecho para merecer esto» (como si alguien pudiera merecer algo así por hacer algo determinado) y pidió que no vuelva a haber «un atentado de esa naturaleza», o sea que si el atentado es de otra naturaleza distinta (¿selectivo?) puede repetirse. Eso fue, queridos lectores, lo que dijo esa buena señora y se quedó tan ancha. Ésos son los bellos sentimientos que ha sacado de un dolor que nadie puede poner en duda pero que precisamente por inconmensurable debía haberle inspirado otra cosa. Y ese discurso ha pasado por ejemplar, por una obra de arte, por la repanocha de la sensibilidad ante los medios de comunicación y los propios comentaristas políticos (salvo algunas honrosas excepciones).
Leed el resto.

ACTUALIZACIÓN. "Seamos amigos de las víctimas, pero más amigos de la verdad", es el consejo de Ignacio Sánchez Cámara parafraeando a Aristóteles.

lunes, diciembre 20, 2004

HAY QUE VER cómo son estos yanquis, que viven en un país que como todo el mundo sabe está liderado con mano de hierro por un tonto l'haba simiesco que a la vez es tan pérfido como para manipular y controlar todos y cada uno de los resortes del poder, incluyendo a los medios de comunicación. Fijaos si es así que el 11-S éstos no emitieron prácticamente ni una imagen de las víctimas, y a partir del segundo día establecieron la censura más absoluta. Qué ridículos; los yanquis son tan mojigatos que cuando se sientan delante de la tele no soportan ver más que telecomedias y talk shows sin sustancia; puro pienso para mantener a la manada alimentada, contenta y despreocupada.

Tanto fue así que ni siquiera hizo falta que nadie diera instrucción alguna a los medios: ellos solitos sabían que podían meterse en un verdadero problema si se les ocurría emitir una sola imagen de algún oficinista cayendo al vacío tras saltar por la ventana de un World Trade Center envuelto en llamas. Y es que en el país de Bu$Hitler y sus brown shirts todos saben lo que se juegan si se les ocurre transgredir los deseos del dictador.

Uy, perdón:
Peces Barba exige a los medios que dejen de reproducir las imágenes del 11-M
Evidentemente la emisión de las imágenes de los atentados es una cuestión delicada desde el punto de vista de las víctimas y sus familiares. Pero, digo yo, eso debía ser así tanto en Madrid como en Manhattan. ¿Por qué entonces tantos de los que en su momento ridiculizaron la "autocensura" de los medios de comunicación estadounidenses el 11 de Septiembre corren ahora a aplaudir la sugerencia de Peces-Barba porque hay que respetar la dignidad y los sentimientos de las víctimas? Ya sabemos que para ellos las víctimas yanquis son menos dignas y no merecen el más mínimo respeto pero, ¿de verdad creen que es buena idea que se les note tanto?

ACTUALIZACIÓN. Muy bien Arcadi Espada:
Como era de esperar la petición más concreta y más irreal de Pilar Manjón ha sido rápidamente atendida por Peces-Barba. La petición, además, es completamente gratuita y eso le ha facilitado el trabajo al nuevo comisionado. Pide que los medios no ofrezcan nunca más imágenes del 191M. “Ya se han visto y ya está”, dice con ingenuidad conmovedora. Podría ir más derecho. Podría pedir, simplemente, que se sacara el 191M de la historia. Aunque es bien cierto que, entonces, se quedaría sin trabajo.

domingo, diciembre 19, 2004

AGADOS, en plena forma.

DAVID MILLÁN ha introducido una pequeña pero hilarante novedad en su blog: un subtítulo-eslógan que va apareciendo aleatoriamente. Vale la pena ir refrescando la página sólo para leerlos todos, incluyendo el inspirado en este blog.

Para verlo, sólo tenéis que ir a la página principal y mirar la parte superior; el subtítulo aparece justo bajo el autorretrato hiperrealista de David.

sábado, diciembre 18, 2004

MÁS DE UNO (incluyendo a Kofi Annan, su hijo y personajes del establishment político en Francia, Rusia y otros países, incluido el nuestro) va a tener sudores fríos cuando lea que Tareq Aziz, la cara amable del sanguinario y genocida régimen de Saddam Hussein y a punto de ser enjuiciado, está cantando como un jilguero:
David Kay — a former U.S. adviser in Iraq — spent months questioning Aziz and others. He says Aziz quickly turned on Saddam and could testify at any trial.

"He talks about direct orders to murder, to assassinate, to kill," says Kay.

NBC News has learned U.N. investigators probing corruption in the U.N. oil for food program were scheduled to question Aziz last week. That session was delayed for security reasons.

The U.N. investigation — led by former Federal Reserve chairman Paul Volcker — is looking into Saddam's alleged diversion of oil money that was supposed to go for food to U.N. officials and politicians in key countries.

U.S. officials say Aziz already has implicated the French and others, claiming payoffs were made with the understanding that recipients would support Iraq on key matters before the U.N.

"He pointed to specific individuals in Russia and France, in the United States — that received favorable treatment," says David Kay.

viernes, diciembre 17, 2004

LA LUCHA CONTRA el cultivo de opio en Afganistán está haciendo más daño de lo que beneficia la guerra contra el terrorismo islamofascista, escribe inteligentemente Christopher Hitchens.

POR QUÉ LA IZQUIERDA ha perdido credibilidad, y qué es lo que tiene que hacer para recuperarla; una especie de Plan Pond's para recuperar la belleza moral en cuatro pasos, cortesía del enorme Victor Davis Hanson:
There is much talk of post-election reorganization and rethinking among demoralized liberals, especially in matters of foreign policy. They could start by accepting that the demise of many of their cherished beliefs and institutions was not the fault of others. More often, the problems are fundamental flaws in their own thinking — such as the ends of good intentions justifying the means of expediency and untruth, and forced equality being a higher moral good than individual liberty and freedom. Whether we call such notions “political correctness” or “progressivism,” the practice of privileging race, class, and gender over basic ethical considerations has earned the moralists of the Left not merely hypocrisy, but virtual incoherence.

Democratic leaders are never going to be trusted in matters of foreign policy unless they can convince Americans that they once more believe in American exceptionalism and are the proper co-custodians of values such as freedom and individual liberty. If in the 1950s rightists were criticized as cynical Cold Warriors who never met a right-wing thug they wouldn’t support, as long as he mouthed a few anti-Soviet platitudes, then in the last two decades almost any thug from Latin America to the Middle East who professed concern for “the people” — from Castro and the Noriega Brothers to Yasser Arafat and the Iranian mullahs — was likely to earn a pass from the American and European cultural elite and media. To regain credibility, the Left must start to apply the same standard of moral outrage to a number of its favorite causes that it does to the United States government, the corporations, and the Christian Right. Here are a few places to start.
Ya sabéis lo que voy a escribir ahora, ¿verdad? Exacto: que a leer el artículo de cabo a rabo; al fin y al cabo, gran parte de lo que dice es perfectamente aplicable a la izquierda de este lado del charco.

MENUDO VIERNES, complicado con miles de cosas que me mantienen lejos del blog; siento la falta de posts. Mientras intento encontrar un poco de tiempo, os dejo con lo que sin duda era la versión auténtica del famoso discurso sobre el Estado de la Union de Bush el año pasado (video QuickTime).

Los impermeables se fundirán de puro placer; es exactamente lo que ellos dicen que dijo.

jueves, diciembre 16, 2004

EL DIARIO IRAQUÍ AlSabah publicaba -ayer, creo- una encuesta en la que 5.000 habitantes de Bagdad y su área metropolitana opinaban sobre las elecciones del próximo 30 de enero:
What will you base your vote on?

Political agenda----------------------------65%
Factional origin----------------------------14%
Party Affiliation---------------------------- 4%
National Background----------------------12%
Other reasons--------------------------------5%

Do you support dialog with the deposed Baathists?

Do not know----------------------------------1%

Do you support the postponing the election?

Do not know---------------------------------2%

Do you think the elections will take place as scheduled?

Do not know---------------------------------4%

¡QUÍTALE TUS SUCIAS MANOS de encima! ¡Torturador, más que torturador!

A U.S. soldier plays with displaced Iraqi children from Falluja on the outskirts of the war-torn town, 50 km (30 miles) west of Baghdad, December 15, 2004. Families who fled Falluja ahead of a U.S.-led assault on guerrilla positions there last month could start going home within days despite sporadic fighting in the Iraqi city, America's top general said on Tuesday.  REUTERS/Shamil Zhumatov

miércoles, diciembre 15, 2004

UN MILLÓN DE PERSONAS siguen desaparecidas en Iraq como consecuencia del tío Saddam, ese viejecito que, como el abuelo de Heidi, era un cascarrabias pero en el fondo tenía un gran corazón.

Un millón de personas que no deben confundirse con estas, que ya están, desgraciadamente, más que encontradas.

Es seguro que parte de ese millón de personas simplemente huyó del país o se exilió, pero desde luego no todas. Muchas aparecerán en nuevas fosas comunes; de otras, los restos habrán desaparecido para siempre (¿en cal viva?).

Pero a las Madres de la Plaza Firdos nadie les hará ni puñetero caso.

SE AVECINA UNA REVOLUCIÓN en el mundo árabe en las próximas semanas, escribe Austin Bay. Pero tranquilos, porque no es lo que habitualmente se dice sobre esa "explosión de la calle árabe" tantas veces anunciada y nunca vista, sino algo muy distinto (via Glenn Reynolds):
Mark it on your calendar: Next month, the Arab Middle East will revolt.

However, generals with tanks and terrorists with fatwas won't be leading the revolution. This time, Arab moderates and liberal reformers -- the Middle East's genuine rebels -- are the insurgent vanguard.

Put a circle around Jan. 9. That's the day Palestinians go to the polls to elect a president. In the desperate, divided and terrorized Palestinian statelet, electoral politics (ballots) are replacing pistol politics (bullets). That is a revolution -- a worldview-shattering, history-creating revolution.

Draw another circle around Jan. 30. That's Iraq's first election day. Underline the two weeks prior to Jan. 30. That will be a savage fortnight in which terror campaigns and political campaigns collide. Democratic candidates will be assassinated and polling stations will be blown to bits, as Saddamite and Al Qaeda reactionaries -- the Middle East's ancien regime of tyrant and terrorist -- attempt to force an oppressed people to submit one more time to the yoke of fear.

But they are going to fail.
A continuación explica por qué.

Y cuando lo hayáis leído estoy seguro que a muchos de vosotros, incluso en un artículo esperanzador como éste, el último párrafo os resultará tan deprimente como a mí:
A successful Iraqi election following the Palestinian vote would make it a six-pack of electoral defeats for the twin evils of tyrant and terrorist. The other four? Australia returned pro-war-on-terror Prime Minister John Howard to power. In Afghanistan, voters braved Taliban terror to elect a president. In the United States, Bush won on the family value of protecting and projecting liberty. And people power thwarted thug attempts to steal Ukraine's presidential election, with a new vote set for Dec. 26.
Adivinad el país que falta.

ACTUALIZACIÓN. Este editorial del Washington Post está relacionado con el tema.

Sinceramente, podemos discrepar del socialismo, incluso discrepar radicalmente, pero nunca creímos que Zapatero, que llegó cargado de buen talante después de que los españoles hubiésemos sufrido un tremendo golpetazo, tomaría la deriva por la que se va inclinando, sin remisión. Nos lo está poniendo muy difícil, por no decir imposible, a quienes hubiésemos querido desde la política, desde nuestras profesiones o desde el periodismo, discrepar, pero discrepar con colaboración leal porque defendíamos todos lo fundamental. Cada día que pasa, y la comparecencia de Zapatero fue paradigmática, las cosas están más claras: el presidente no quiere ser el presidente del Gobierno de todos los españoles [...]

martes, diciembre 14, 2004

TIM BLAIR, uno de los bloggers más agudos y con los comentaristas más divertidos de la esfera bitacoril anglosajona, ha cambiado la URL. Así que toca actualizar los marcadores y los blogrolls.

SI HUBIESE TENIDO que escribir un artículo 'serio' (por contraposición a una anotación de blog) sobre la comparecencia de Zapatero ayer en la comisión del 11-M, se parecería bastante a esto, y eso que Jesús Cacho suele ver muchas cosas de manera bastante distinta a como las veo yo. Pero hoy, excepto por el título manifiestamente mejorable, escribe algo que podría suscribir casi sin tocar ni una coma.

Y es que lo relevante, si me apuráis lo grave, de la comparecencia de ZP no fue que mintiera (activamente y por omisión). Lo hizo, en varias ocasiones y a propósito de temas importantes. Pero estas alturas, que un político español del signo que sea mienta no es, desgraciadamente, novedad alguna.

Lo grave es el enorme ejercicio de irresponsabilidad, de inmadurez, de falta de sentido de Estado (con e mayúscula) de la que hizo gala nuestro presidente del gobierno. Aunque fueran ciertas todas y cada una de las cosas que dijo (que no es el caso; lo escribo únicamente con fines argumentativos), y aunque no se hubiese dejado en el tintero todo lo que no le interesaba como hizo ayer.

Ver a Zapatero ayer en la comisión no era ver a un estadista, al presidente democráticamente elegido de un país occidental de cierto peso, y menos a un líder que aspira a dejar una huella en la construcción de "alianzas de civilizaciones" y demás. Era ver a un líder de la oposición; posiblemente en lugar de exigir a la gente del PP que digieran su derrota (algo que sin duda algunos aún tienen que hacer) debería empezar el PSOE por hacerse a la idea de que un partido en el poder no puede, no debe, enfocar su política del mismo modo en que lo hacía cuando estaba en los escaños de la oposición.

Desgraciadamente esta irresponsabilidad, esta falta de madurez, este comportamiento casi adolescente es lo que hemos estado viendo en Zapatero a propósito de cuestiones de gran calado en estos últimos nueve meses, por ejemplo en una retirada de Iraq en la que rompió el compromiso electoral de no hacerlo hasta el 30 de junio si no había resolución de la ONU; en ese constante y pueril "dedo en el ojo" de Bush; en ese respaldo a las intoxicadas acusaciones de Moratinos en un programa de quasitelebasura política.

Y lo más grave del asunto es que la mayoría de esos gestos, incluido el de ayer, eran absolutamente innecesarios. Cualquier político con algo de temple y cintura habría hecho algo más para mantener las cosas en un cauce mínimamente convivenciable, sin quemar gratuitamente los puentes que le unen hacia quien representa a un segmento importantísimo de la población, casi tan numeroso como el que representa él mismo. No hay que olvidar que Zapatero, para mal o para bien, también es presidente del gobierno para esos diez millones de personas que votaron por su principal oponente y, por definición, de todos los que se abstuvieron.

En lugar de eso, y a pesar de su fachada de tolerancia y de inclinación al diálogo, la verdad es que en las 15 horas de ayer Zapatero elevó muchísimos grados la tensión política, hasta un nivel prácticamente desconocido hasta ahora. Como presidente del gobierno es el principal obligado a evitarlo. Y como líder de un partido que en su momento hizo girar toda su oposición alrededor de la acusación al entonces presidente del gobierno de hacer precisamente eso, crispar y elevar la tensión, tiene un plus de exigibilidad moral para que se le pida que no se conduzca por ese camino que tantas veces criticó.

A ver si, al final, quien verdaderamente merece el apodo de Bambi acaba siendo Aznar.

REACCIONES EN LA BLOGOSFERA (iré actualizando este post añadiendo reacciones a medida que vaya viendo comentarios destacables o que me interesen especialmente por algún motivo):

Virgulilla: "ha quedado demostrado que tenemos unos representantes políticos que son unos ineptos, lelos y no tienen ni idea de articular dos frases seguidas correctamente. Decir "fuertísimo" en lugar de "fortísimo", empezar una frase con un argumento y cambiar de forma brusca de argumento sin acabar la frase o decir en una intervención de cinco minutos -en la que nadie sabe al final cuál es la pregunta- más de seis veces que "ya acabo", "y con esto finalizo", son tan sólo tres ejemplos de la incapacidad parlamentaria de los portavoces políticos que representaban, ayer, a los grupos del Congreso." La verdad es que ZP casi dejó a Ana Palacio como modelo de oratoria, con perlas como "Bilbado", "avisar del aviso", o afirmando que algo era "absolutamente relativo". Por suerte para ZP, Slate no tiene pensado crear una sección llamada "Zapaterism of the Day".

Daniel, cuando se estaba celebrando la comparencia ayer, creía que era "un coñazo", y hoy hace un magistral fisking masivo.

Arcadi Espada: "Los socialistas insisten, por su parte, en el engaño masivo. No hubo engaño masivo, lo saben bien. Pero para su legitimidad es fundamental establecer esa hipótesis. Están dispuestos a reconocer que algo excepcional les dio la victoria electoral. Pero no fue la sangre, sino la mentira. La mentira no existió. Pero existió, y muy voceada y muy eficaz, entre el 11 y el 14 de marzo, la consigna de que el gobierno mentía. Y en eso siguen." No os perdáis los comentarios.

Carmelo: "
Zapatero, como prácticamente cada vez que tiene oportunidad de ello, se dedicó de forma sistemática a reventar todas las posibilidades de encuentro con el principal partido de la oposición que, no lo olvidemos, representa a casi 10 millones de votantes [...] En esta labor de demolición no se paró en detalles, no le importó mentir, ni contar medias verdades, ni justificar lo injustificable, ni en hacer demagogia de la más brutal, ni en utilizar goeblesianas tácticas de intoxicación (por la repetición hacia el imperio). Y por supuesto tuvo la inestimable ayuda de un coro de aduladores que le dejaban los balones templadísimos en el centro del área para que él rematase a gol una y otra vez, vamos, que disfrutó más que un delantero centro al que le estuviesen metiendo pases Beckham, Platiní, Gordillo y Zidane."

La Columna Digital tiene varios posts: empezad por este y seguid hacia arriba; entre otras cosas, repasa los datos de audiencia en TV (ZP vs. Aznar), y resume lo que dicen columnistas y editoriales.

El siempre genial Agados.

Oliver y la canción de cuna del 11-M.

Emilio Alonso dice que llega tarde y está todo dicho, que "le toca" actuar de coche escoba. Ojalá todas las escobas fueran tan eficientes; Emilio le da importancia a la indiscreción de Zapatero respecto a sus conversaciones privadas.

GRACIAS. Muchísimas gracias a todos los que habéis hecho que la edición inglesa de Barcepundit haya alcanzado finalmente la segunda posición en la categoría de Mejor Blog Europeo No Británico en la edición de este año de los Weblog Awards.

No se me dan muy bien las declaraciones [Pero, ¿acaso no son peroratas inanes las que escribes aquí cada día? -- ed. Y a ti, ¿quién te ha dado vela en este entierro?] así que no me iré por las ramas: mi más profundo, sincero agradecimiento por vuestra confianza y apoyo.

lunes, diciembre 13, 2004

AFGANISTÁN está cada día mejor pero nadie hace caso, escribe Arthur Chrenkoff en su nuevo repaso a lo que ocurre en aquél país, y por email me comenta:
It's early days yet, but Afghanistan looks like a success story of President Bush's foreign policy - not surprisingly then, the media has "moved on" to other quagmires and disaster areas. Afghanistan's just not all that important anymore. Let all of us in the West, leading safe and comfortable lives which allow us to take so much for granted, don't disparage the little things that are today taking place on the other side of the world; a song that can now be sung, a girl who can go to school, a joke that can be told, a country road being built - or indeed a rose smelled again. These things may not sound like much to us, but for the people of Afghanistan they are all small steps leading them towards a better life and a normal future.

EN CONTRA DE lo que es habitual, la amenaza de bomba de ETA ayer que obligó a desalojar el estadio Santiago Bernabeu terminó felizmente sin que se hallara artefacto alguno. No digo que sea la primera vez que la amenaza de bomba sea falsa, sino que no es habitual que lo sea: cuando ETA avisa, suele haber bombas de mayor o menor potencia, como tuvimos ocasión de comprobar la semana pasada en siete ocasiones.

Por supuesto, puede ser simplemente que ETA decidiera cambiar su método habitual, confiando en el efecto propagandístico de esas bombas colocadas durante el largo fin de semana. También pudo tratarse simplemente de alguien que dijera que llamaba en nombre de ETA y no fuera así, aunque cuesta pensar que en Gara, acostumbrados como están a recibir avisos de ETA, no detectaran que se trataba de un bromista.

Pero también he recordado un artículo de Miguel Ángel Quintanilla que cité el pasado mes de julio, en el que el columnista comentaba que
[p]uesto que casi nada sabemos con certeza, todavía puede ocurrir algo aun peor que lo que parecía verdadero. Por ejemplo, que ETA reivindique en privado y ante el gobierno de Zapatero la autoría intelectual y parcialmente material del atentado, que afirme tener que ver con él, y que amenace con hacer pública su reivindicación si no se atienden sus demandas sobre los derechos de los presos, el “Plan Ibarreche”, etc. O que alguien haga verosímil esa hipótesis ante el gobierno y trate de obtener de ella un beneficio.
En esa entrada comenté que imagináseis
el clataclismo que se desataría si la BBC difundiera de nuevo una imagen como ésta en la que, en lugar de anunciar una 'tregua' para un territorio determinado, un par de gloriosos abertzales confirmaran su participación, logística o intelectual, en la matanza de hace cuatro meses. El efecto sería tan devastador que la tentación de hacer casi cualquier cosa para evitarlo sería demasiado grande.

Y ni siquiera haría falta que fuese verdad.
Y hoy Emilio Alonso se pone, atinadamente, a imaginar.

Son cosas que dan que pensar.

APRENDE, FERNANDO BERLÍN, aprende de Valentí Puig:
España es una sociedad insuficientemente impregnada de liberalismo y con un sistema cultural anclado entre las ruinas del colectivismo y de la tentación igualitaria, con unas universidades en las que Marx todavía pesa más que Adam Smith. Esas cosas no cambian fácilmente, pero hoy están cambiando a fuerza de hacer «clic». De repente, uno navega por Internet y ahí donde no había nada ha aparecido una constelación de portales liberales, de «weblogs» individualistas, de bitácoras de contenido liberal en prosa castellana. Si otros tiempos perduraba solamente un puñado de economistas y de filósofos del derecho publicando en «Unión Editorial», hoy existe una interconexión de vínculos y conceptos gracias a esa alfombra mágica que es el hipertexto. Hagan «clic» en esos portales de signo liberal y se llevarán una sorpresa.
Haced vosotros «clic» en el enlace y comprobaréis la diferencia entre quien habla de algo que sabe y lo hace con honestidad y quien lo hizo para intentar marcar un gol aprovechando su pseudofama de aprendiz de brujo.

Tras unas semanas de ataques a la blogosfera que se aparta del rebaño del pensamiento único, ¡qué bien sienta un artículo como éste, de una de las mentes mejor amuebladas del país!

Gràcies, Valentí.

ACTUALIZACIÓN. No había visto que Daniel ya había escrito sobre esto.

domingo, diciembre 12, 2004

Ousted Iraqi president Saddam Hussein and 11 top leaders of his regime awaiting trial for crimes against humanity have gone on hunger strike in their US detention centre, one of their lawyers says.
No, si encima el hombre servirá de ejemplo.


ES UN BLOGGER EXCELEEEEENTE, es un blogger exceleeeeeeente, es un blogger exceleeeeeeeente... y siempre lo será. Felicidades, José Carlos.

¿Y DÓNDE ESTÁ la revista Lancet con su pseudoestudio sobre los muertos civiles en Iraq? ¿Dónde están todos aquellos que siguen repitiendo los resultados de algo que es más magufería que ciencia? Si era genuina preocupación por los civiles que mueren en conflictos armados y en posguerras, ¿por qué no dicen nada sobre esto?
Selon une étude sur la mortalité en RDC rendue publique jeudi 9 décembre et effectuée par l'International Rescue Committee (IRC), une organisation non gouvernementale basée à New York, plus d'un millier de civils meurent chaque jour en République démocratique du Congo du fait des maladies et de la malnutrition entraînées par un conflit prolongé qui a fait 3,8 millions de morts en six ans. La RDC est plongée dans la "crise la plus meurtrière" au monde, même si la guerre qui a ravagé le pays pendant cinq ans est officiellement terminée.
Todas mis preguntas son retóricas, por supuesto.

sábado, diciembre 11, 2004

CONFIRMADO: Viktor Yushchenko fué envenenado por dioxina. ¿Quién ha sido? (¿os suena? ¡qué tiempos aquéllos!) No se puede afirmar nada, pero la verdad es que en la antigua KGB sabían algo de estas cosas.

Espero que este tema no figurara en la agenda de ayer porque, si lo estuvo, habrá que ir controlando la cara de Chips Rajoy a ver si le salen pústulas...

OJO CUANDO se dé eco a algún soldado norteamericano afirmando heroicamente que el ejército yanqui ha cometido atrocidades en Iraq, o en algún otro lugar. Porque indudablemente hay casos, pero antes conviene asegurarse que no se trate de un desequilibrado buscando convertirse en el foco de atención de unos medios a quienes cualquiera que deje en mal lugar a Bush y sus neocons les gusta más que a un tonto un lápiz. Y es que eso de salir por la tele como un héroe es muy goloso, oiga:
When Army Sergeant Dennis Edwards spoke at Dennis-Yarmouth Regional High School last month, 100 students listened in rapt silence as he told chilling tales of battlefield horror in Iraq and criticized President Bush's motives for going to war.

Edwards, 23, a Barnstable High School graduate, said he and two other soldiers shot and killed a 10-year-old boy in Iraq who pretended to be wounded and suddenly fired an AK-47 rifle. The boy was found to have explosives attached to his body, Edwards told the stunned audience.

Now, Edwards has admitted to his superiors in the elite 82d Airborne Division that the story about the shooting was a lie, Army officials yesterday. As a result, the veteran of operations in Iraq and Afghanistan could be charged with making false statements, face a court-martial, and be stripped of his rank.

His confession has also saddened Dennis-Yarmouth teachers and students, who said they felt honored and captivated by his appearance.

''We need to use this as a teachable moment," Superintendent Tony Pierantozzi said yesterday. ''We need to make sure our students . . . clearly understand that sometimes individuals might elaborate stories or examples for their own benefit."

[...] Edwards was on leave visiting family when he appeared Nov. 23 in the school cafeteria at a teacher's invitation. The Cape Cod Times reported that Edwards criticized Bush's invasion of Iraq as a ''personal vendetta" to complete President George H.W. Bush's unfinished work against Saddam Hussein. ''The first Bush couldn't get it done, so it's time for the next Bush to do it," the Times quoted Edwards as saying in the talk.

In an interview later, the Times reported, Edwards said that ''we went over there for one reason, and because that fell through we're stuck over there for another reason." Edwards, who served in Iraq from August 2003 to March of this year, said US officials had not planned well for the mission.

Fletcher said Edwards will not be disciplined for those comments. Although soldiers can be charged under the Uniform Code of Military Justice for ''disloyal statements," Fletcher said, the 82d Airborne Division has a ''strong policy" not to prosecute for ''political or policy-based" comments.
Nótese que el soldado no recibirá ni siquiera una reprimenda. Qué raro, en un país sobre el que se está extendiendo la sombra del fascismo. Seguro que una noche de estas un comando de camisas negras lo saca de su cama y lo embarca en un helicóptero negro rumbo a algun gulag de esos tan secretos que nadie sabe donde están. Pero existir, existen. Os lo juro por Indymedia.

viernes, diciembre 10, 2004

NO, NO PRETENDO dar munición en contra del matrimonio homosexual para que alguien diga "pues se empieza en una cosa y se acaba en la otra", pero estas muestras de papanatismo son casi conmovedoras:

The image “” cannot be displayed, because it contains errors.
Two animal conservationists have got married in a gibbon-style wedding ceremony in Thailand.

Briton Sam Lake met Israeli Norka Russin while working as a volunteer for the Return Gibbons to the Forest project at Phuket.

Mr Lake, 26, accompanied by a drum band and carrying trays of gifts, summoned his mate by imitating a male gibbon call.

His 28-year-old bride Israel responded with happy monkey calls while swinging down from a treetop into his embrace, reports The Nation.

After the wedding, at a wildlife sanctuary, the groom said: "Once the gibbon has chosen a mate it will not philander."
Lástima que se haya acabado el Fòrum: una ceremonia así habría sido una verdadera monada.

OTRA NOTICIA que tendrá poco eco:
The US-led military in Afghanistan said on Wednesday that it had been contacted by Taliban members willing to lay down their weapons following an arms-for-amnesty offer by the US envoy to the country.

US military commanders operating in south and southeastern Afghanistan have been contacted by Taliban members declaring their desire to “join the peaceful political process,” the US-led military spokesman, Major Mark McCann, told a news briefing in Kabul.

JOHN ROSENTHAL, del magnífico blog Transatlantic Intelligencer, me comenta por email a propósito de la situación en Ucrania que "[t]he simple picture one has in the MSM of nasty Kremlinites vs "pro-Western" "liberals" just does not hold up to scrutiny and I'm afraid much of the blogosphere has also been taken in on this one. So, without really wanting to take any side, I'm trying to get some information out that at least complicates matters."

John está haciendo un trabajo estupendo en su blog, con varias anotaciones sobre la situación allí y sus implicaciones de forma mucho más rica y matizada que en los medios tradicionales (¡aunque tampoco me quedo corto, con nuestras corresponsales y todo!). Id y no os perdáis sus posts. Ni uno sólo.

IZQUIERDA, ONU y Estado mundial: no os perdáis esta anotación de Antonio Peña. Para mi, el problema crucial es que -a diferencia de los estados nacionales-, si a uno no le gusta lo que ocurre en ese Estado mundial es imposible emigrar o pedir asilo político en otro. Sé que el que nadie pueda escapar de las garras del Estado es el sueño húmedo de tantos neo-orwellianos, pero qué queréis que os diga: tal posibilidad me pone los pelos de punta.

ACTUALIZACIÓN. Leed también este artículo de Max Boot en el Los Angeles Times (Golan ha traducido buena parte del mismo).

ACTUALIZACIÓN II. Y este de John O'Sullivan en el New York Post.

ACTUALIZACIÓN III. Arthur Chrenkoff:
So if you look at the composition of the United Nations' General Assembly it is clearly made up of majority of countries that are struggling in the freedom's stakes and and even greater majority of countries that their own citizens consider to be quite crooked. Any wonder that the UN behaves as it does, both as an international player and in its own internal governance?

A simplistic analysis? Of course. After all, some of America's staunch allies are among the unfree and the corrupt, just as many of America's detractors are both free and clean. Yet, one cannot escape the conclusion that in the end, the United Nations is merely a sum of its parts and its actions merely reflect the nature and the sentiments of the majority of its members.

To put it in simple terms, we are asking countries with their own freedom and democracy deficiencies to be enthusiastic about the spread of democracy and liberty around the world, and we are expecting countries which are corrupt and ethically challenged at home not to tolerate corruption at the highest levels of international governance. It is as if we decided to elect a fair number of residents of penitentiaries to represent us in the Congress, and subsequently expected this august body to legislate meaningfully on law and order issues, much less the Congressional ethics.


LOS MUERTOS de Saddam Hussein. Estremecedora recapitulación de Oliver.

LASTIMA QUE mi buen amigo Golan no se prodigue; podríamos disfrutar de anotaciones como esta más a menudo.

Y además, a mi me vendría muy bien porque me ahorraría trabajo: por ejemplo, si alguien me pide que conteste al 'cuestionario' de Kevin Drum no tendría más que poner un enlace al post de Golan; lo suscribo de pe a pa.

Tengo que agradecer a nuestros queridos gobernantes que esta semana me den la columna casi hecha, porque el episodio del "Grupo Risa" promete pasar a los anales de la antología del disparate y pocas veces se ha visto a un gobierno caer en tan espantoso ridículo en algo relacionado con Internet.

jueves, diciembre 09, 2004

EUROPA: ni está ni se la espera en Darfur, escriben Christian Bock y Leland Miller en el Washington Post.

ANTE SITUACIONES verdaderamente surrealistas es fácil perderse; es lo que ocurre con el ya famoso affaire GrupoRisa. Por eso se agradece tanto un resumen como el que hace José Carlos.

Y Montse sigue sin soltar el asunto.

miércoles, diciembre 08, 2004

LOS MÉDICOS AUSTRÍACOS que estuvieron tratando a Yushchenko, el líder de la oposición ucraniana, confirman que los estragos físicos que se han observado en él son debidos a un envenenamiento:
MEDICAL experts have confirmed that Viktor Yushchenko, Ukraine’s opposition leader, was poisoned in an attempt on his life during election campaigning, the doctor who supervised his treatment at an Austrian clinic said yesterday.

Doctors at Vienna’s exclusive Rudolfinerhaus clinic are within days of identifying the substance that left Mr Yushchenko’s face disfigured with cysts and lesions, Nikolai Korpan told The Times in a telephone interview.

Specialists in Britain, the United States and France had helped to establish that it was a biological agent, a chemical agent or, most likely, a rare poison that struck him down in the run-up to the presidential election, he said. Doctors needed to examine Mr Yushchenko again at the clinic in Vienna to confirm their diagnosis but were in no doubt that the substance was administered deliberately, he said.

“This is no longer a question for discussion,” Dr Korpan said. “We are now sure that we can confirm which substance caused this illness. He received this substance from other people who had a specific aim.”

Asked if the aim had been to kill him, Dr Korpan said: “Yes, of course.”

ASÍ QUE CHIRAC Y ZAPATERO llamaron ayer a Kofi Annan para mostrarle su apoyo ante las "injustas acusaciones" de Mr Bush y los neocons por la estafa en el programa Petróleo por Alimentos. Pues Annan -además de padre de Kojo- es, como secretario general de la ONU, responsable directo de Benon Sevan, que dirigía el programa Petróleo por Alimentos desde la sede central en Nueva York del organismo-tótem. Y Benon Sevan no sólo recibió sobornos de Saddam, sino que parte de ellos los blanqueó desviando el dinero a familiares en Chipre (de donde él procede) para que pareciera que el dinero lo había recibido como herencia:
Congressional investigators are examining whether the former head of the U.N. oil-for-food program laundered profits from shady oil deals with Saddam Hussein through family businesses in Cyprus to make it look as if his newfound wealth was coming from an "inheritance."

A spokesman for the House International Relations Committee told The Post yesterday the panel is investigating new information that ex-oil-for-food chief Benon Sevan concocted an elaborate scheme to hide profits he received from sweetheart oil deals by diverting money to family members in his native Cyprus.

"The information we received is that he diverted the money [from the deals] to family members in Cyprus," the spokesman said.

"We have been informed that it was set up so that if he were to be put in a room and asked where his money came from, he would say it came from inheritance from his grandmother or an aunt."

The committee is now searching for a money trail through banks in several countries, the spokesman said. Sevan hasn't been questioned by the congressional probers.

Sevan, an Armenian Cypriot, is a career U.N. bureaucrat at the center of the burgeoning oil-for-food scandal, which has thrown the world body into a crisis and threatens to topple Secretary-General Kofi Annan.

Sevan, who owns homes in Manhattan and the Hamptons, is alleged to have made millions in profits through a scheme in which Saddam granted vouchers that allowed recipients to buy Iraqi oil at below-market prices and resell it on the open market at profits of up to 50 cents a barrel.
Os recuerdo que la estafa no es una estafa cualquiera; son 21 mil millones de dólares (y subiendo) que debían haber servido para comprar alimentos y medicinas para la población iraquí. Aunque sólo fuera por vergüenza torera, Annan tendría que dimitir, ni que fuera por incompetencia. Por lo menos antes de que se descubra algo peor. Y las llamadas que se le hiciesen deberían ser para pedirle explicaciones de por qué (siendo caritativos) no hizo nada para evitarlo; precisamente quienes defienden (ingenuamente, por desconocimiento, por interés o por dinero, da lo mismo) a la ONU como el único foro para solucionar los problemas entre los países tendrían que ser los primeros interesados en que ese foro fuera impecable.

De otro modo incluso quienes creen en el ideal de la ONU de forma sincera van a acabar pidiendo que se desmantele.

ES NORMAL QUE CHIRAC Y ZAPATERO llamaran ayer a Kofi Annan para solidarizarse, dice Juan Hervada que, además, concreta:
Saddam Hussein paid hundreds of millions in bribes to scores of politicians, journalists and diplomats throughout Europe and at the UN. A sizable share of the bribes went to France and Spain.

In France, the lion’s share of the backhanders went to some Mr. Chirac’s political friends. It is true that his ethical standards regarding public money are known to be less than stringent and only executive immunity is keeping him out of court (and out of jail!) for a string of sleazy scandals including distributing luxury flats in the best of Paris for friends and family for under $100 in rent. Some people have also wondered why the money from the oil-for-food program was systematically entrusted to French banks.

In Spain, the Iraqi regime financed the anti-war movement through a Committee for Solidarity with the Arab Cause, that funneled millions into the pockets of Spanish politicians, journalists and artists. The Havana educated general secretary of the communist party, Gaspar Llamazares was the chairman of the committee, monitored by a former Jordanian ambassador to Iraq now living in Spain. A handful of millions in bribes went to a Catalan politician referred to in the Iraqi files as Xavier Robert, who some in Spain believe to be Xavier Robert de Ventos, a prominent Socialist and defender of the Iraqi regime, although no hard evidence supporting that allegation has surfaced as of now.
El nombre "Javier Robert" ha generado bastante especulación (ver aquí y aquí); sea como sea, las alegaciones ayudan a entender bastantes cosas, dice Emilio Alonso:
En todo caso, aparte las responsabilidades personales que puedan derivarse de estos hechos, desde el punto de vista político va quedando cada vez más claro que la monumental campaña de agitación social del NO A LA GUERRA en todo el Mundo y, especialmente en España, fue promovida por personas y grupos de interés cuyo móvil distaba mucho de ser altruista, y que la manipulación de la población española no se hizo, ni mucho menos, en nombre del pacifismo, sino de intereses económicos particulares y, en general, inconfesables. Annan, que afirmaba que la guerra era ilegal mientras su hijo se lucraba sin justificación con cargo al programa Petróleo por Alimentos; Llamazares, que se ponía al frente de las manifestaciones con pancartas pagadas por Saddam Hussein con dinero hurtado a la ONU y a los irakíes; los titiriteros en campaña a cambio de jugosas subvenciones... detrás de cada uno de los actos de pretendido pacifismo se delinea de forma cada vez más clara un interés económico pagado con la miseria moral de un puñado de occidentales corruptos y la miseria material del pueblo irakí.

martes, diciembre 07, 2004

UN HOLANDÉS que suministró buena parte del gas mostaza con el que Saddam masacró a los kurdos ha sido detenido. Estupenda noticia, y será mejor aún cuando detengan y condenen a los demás.


No, los malditos yanquis no son precisamente los que tienen algo que temer si ello ocurre: ver aquí, aquí, y aquí.

DOS NUEVOS POSTS de Emilio Alonso sobre el oscuro suicidio de la ex-mujer del confidente Lavandero: uno, dos.

Ahora también sabemos que la policía que se desplazó a la zona cuando fue alertada por una llamada telefónica no avisó a los servicios de socorro hasta pasados 40 minutos.

40 minutos en los que estuvieron mirando cómo se estaba suicidando.

YOSIK compara entre dos situaciones: esta y esta. Muchos tendrían que seguir su consejo.

Por otra parte, discrepa de Gabriel Albiac sobre la sucesión de Arafat; no cree que Barghouti sea el hombre adecuado. La verdad es que la situación es complicada, pero sí hay algo a favor del asesino encarcelado: posiblemente sea el único que no sea tildado de marioneta de la CIA o de títere de Sharon al día siguiente de tomar posesión. En la zona, impregnada de la 'cultura de la conspiración', esa acusación es el truco favorito para desprestigiar el adversario y suele tener éxito incluso cuando es manifiestamente falso, lo que hace que la situación no avance ni a tiros (nunca mejor dicho).

Personalmente creo que ahí radica la ventaja de Barghouti, aunque no deja de dar un cierto repelús que un asesino como Arafat sea sucedido por otro casi tan asesino como él, como si los palestinos no pudieran ser dirigidos por alguien mínimanente decente. "Pues que no le voten, y si lo hacen será porque no quieren alguien decente como líder", dirán algunos como si eso diera a entender que su elección sería un reflejo del carácter de los palestinos. Eso sería así si el proceso político palestino fuera plácido y las elecciones fueran a tener lugar en un clima plácido en la que todos los habitantes pudiesen expresar sus opciones sin coacciones ni amenazas. Pero que esto no es lo que ocurre lo demuestra, sin ir más lejos, el primer enlace al que he hecho referencia en esta misma anotación.

TRAS EL AFFAIRE de los seguros, ahora es el patinazo relativo al Grupo Risa. Montse Doval está encima del asunto (y eso que leo que está con 38 de fiebre; que te mejores, Montse). Empezad por este post e id subiendo.

Hay cosas que si no se ven, no se creen.

ACTUALIZACIÓN. En La Columna Digital creen que se trata de una hipersensibilidad del Gobierno a las críticas. Ojalá.

ACTUALIZACIÓN II. En este artículo de Dennis Prager queda claro que en todas partes cuecen las mismas habas.

A ESTE PASO habrá que plantearse hacer una campaña a favor de Alfredo Abián como director de La Vanguardia. En su billete de hoy vuelve a rezumar sentido común:
Las bombas son de escasa potencia hasta que una de ellas te amputa un miembro, cuando no la vida. Bien está que los artificieros analicen y desvelen la cantidad y el tipo de explosivo de los artefactos o su mecanismo de activación, pero perderíamos una vez más el tiempo si estableciéramos una correlación entre los gramos de nitrato amónico y la mayor o menor maldad del mensaje que nos quiere enviar ETA. Cuando algo estalla, a la sociedad le da lo mismo que sea amosal o un imposible combinado explosivo de txakolí con batido de chocolate. De la misma forma, sería un error atribuir una inexistente magnanimidad a quienes pudiendo colocar kilos de amosal nos dejan sólo 200 gramos. ETA y Batasuna han diseñado una nueva estrategia, aunque ni los brillantes paleontólogos que trabajan en Els Hostalets de Pierola serían capaces de arrojarnos luz sobre el eslabón perdido de los planteamientos etarras. Entre otras cosas, porque en todas sus formulaciones abunda más el cemento Portland que las cadenas neuronales. Eso sí, desde la más absoluta mediocridad política armada son capaces de atraer la atención, especialmente la de algún espabiladillo que los tiene como hombres de palabra. Decretaron una tregua en Catalunya y están cumpliendo. Aquí, ya no nos ponen bombas ni de escasa potencia.
Lo de la campaña lo digo porque con él como responsable del diario difícilmente veríamos un editorial, pocas páginas más allá, soltando una de las mayores memeces sobre política internacional que a estas alturas ya sólo se atreven a repetir los panfletillos de cónclave altermundialista (y La Vanguardia, por lo que se ve):
Entre las motivaciones ocultas de Washington en la guerra contra Iraq está lograr el control de la segunda reserva mundial de petróleo [...]
O el provecto rotativo barcelonés tiene algún micrófono oculto en el despacho Oval, o esa avanzada edad está causando estragos. O quizás esta frase simplemente es la prueba de que Cristina Losada tiene más razón que una santa (con perdón).

¿DÓNDE ESTÁ Michael Moore cuando hace falta? Esta es, más o menos, la pregunta implícita de Cristina Losada.

Vale, más bien menos que más, pero leedlo y veréis por qué lo digo.

ACTUALIZACIÓN. Hablando de Moore, he encontrado el formato perfecto para sus libros; habría que hablar con su editorial:
Thule Ediciones acaba de sacar al mercado dos nuevos títulos de su colección de narrativa microMundos, cuya característica más llamativa es que se trata de libros impermeables, esto es, que pueden leerse sin problemas bajo la ducha, la lluvia o en una piscina.
¡Un libro impermeable para impermeables!

MÁS SOBRE la situación en Ucrania, con un testimonio de primera mano. La omnipresente Mónica ha dejado un comentario en esta entrada que, por su interés, reproduzco íntegramente aquí para que tenga más visibilidad:
Siento no ajustarme del todo al tema de la entrada pero me llegan noticias frescas sobre Ucrania por vía telefónica. Concretamente, desde Lviv que, como sabreis, es una de las principales ciudades de la zona occidental del país, donde predominan los partidarios del opositor Yushchenko. Junto con Kiev, es allí donde se han producido las principales manifestaciones de lo que ya se conoce como Revolución Naranja.

Mi informante, hermana de una inmigrante ucraniana de origen polaco que trabaja aquí en Sevilla, piensa que corre un riesgo al contar esto por teléfono, así que se merece que yo intente darle la mayor difusión posible.

Me cuenta que estos días el gobierno ha mantenido a la población de Lviv sin sumistro de agua, sin luz y sin autobuses con el fin de hacerles desistir de sus protestas.

Esta mañana ha quedado bloqueada la emisión de la cadena de televisión Cinco, la única que hasta ahora venía difundiendo algo que no fueran las consignas oficiales. Las otras dos que existen en el país –ambas públicas- están controladas por el yerno del presidente saliente Kuchma, así que no es difícil de imaginar cuál es su línea editorial. Con las radios ocurre lo mismo. Se martillea a la población con la idea de que la UE "quiere convertir en esclavos a los ucranianos" y que eso será lo que ocurrirá si gana Yushchenko.

Ante el apagón mediático, la gente intenta informarse como puede. La confusión y la alarma van en aumento. Circulan rumores de que el gobierno ha excarcelado a cientos de criminales y que los ha disfrazado de policías para amedrentar a la población. Lo que sí tiene certificado de garantía es que en los prolegómenos de las pasadas elecciones numerosos mandos policiales fueron relevados de sus funciones, siendo sustituidos por sicarios del gobierno. Mucha gente asegura haber sido encañonada a punta de pistola por los propios agentes de policía como advertencia de lo que podía pasarles si osaban no votar por Yanukovich.

La población sigue teniendo miedo. Miedo a las autoridades y miedo a la guerra civil. Sin embargo, la población de Liviv mantiene viva la esperanza y por todas partes pueden verse las bufandas naranjas. (Ahora mismo salgo a comprarme una).

Mi amiga también me pide que aclare que no hay ningún componente nacionalista en este movimiento. Sólo anhelo de democracia y libertades en Ucrania. Los partidarios de Yushchenko lo que desean es acabar con la actual tiranía (un régimen de poder omnímodo dominado por la antigua burocracia soviética, indiscernible de las nuevas mafias) y seguir la senda democratizadora y europeista de otros países del antiguo bloque comunista, como Polonia y la República Checa.

Hará un par de horas que he hablado con mi amiga. No sé hasta qué punto la tranquilizarán estas declaraciones de Putin.
Gracias por tu aportación, Mónica.

lunes, diciembre 06, 2004

¡SÍ SEÑOR, así se hace! Según la BBC, estudiantes iraníes han abucheado al 'presidente' Jatami durante un discurso:
Iranian students have interrupted a speech by President Mohammad Khatami to mark Student Day at Tehran university.

Students chanted "Shame on you" and "Where are your promised freedoms?" to express their frustration with the failure of Iran's reform movement.

A visibly-shaken Khatami defended his record and criticised the powerful hardliners who have closed newspapers and jailed dissidents.

He asked students to stop heckling and accused his critics of intolerance.

Students were once some of President Khatami's strongest supporters.
Hace días que algo se mueve en el país de los ayatolás.